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Massachusetts está en camino a aprobar licencias de conducir para indocumentados

licencias de conducir
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El pasado 5 de febrero, el Comité de Transporte de la Legislatura de Massachusetts aprobó un proyecto de ley que permitiría a los indocumentados obtener licencias de conducir.

Esta es una victoria que se debe celebrar, puesto que por 15 años este proyecto de ley estuvo congelado, pero todavía queda un largo camino por recorrer antes de que se convierta en ley.

Si se aprueba en su fase final, la Ley Movilidad Laboral y Familiar beneficiará a miles de inmigrantes indocumentados, quienes ahora podrán obtener una licencia de conducir emitida por el estado.

Actualmente, los residentes de Massachusetts deben presentar un permiso de trabajo u otra prueba de estatus legal para poder obtener un permiso para conducir.

Este proyecto de ley, que permite emitir licencias independientemente del estatus migratorio, ha sido objeto de controversia a lo largo de los años.

Pero esta ley no debe entenderse como un simple "punto de vista sobre inmigración", sino como una cuestión de seguridad pública, con miras a hacer que la comunidad, como un todo, sea más segura.

Además, beneficiará a miles de familias y trabajadores en los que confían muchas industrias y empleadores. Los padres que dependen de sus automóviles para llevar a sus hijos a la escuela, al médico, al trabajo, cumplir con sus compromisos y garantizar el sustento de su familia.

Hasta la fecha, otros 17 estados y jurisdicciones han aprobado leyes que otorgan a los inmigrantes indocumentados acceso a licencias de conducir, entre ellos Nueva York, Delaware, California y Connecticut.

Según un estudio reciente, desde que Connecticut implementó este cambio, ha habido una fuerte reducción en accidentes y lesiones (un 9% entre 2016 y 2018), así como en el número de personas declaradas culpables de conducir sin licencia. Esto demuestra que es una política que funciona y está produciendo resultados medibles.

La aprobación de este proyecto también es una forma de reconocer las contribuciones que los inmigrantes de Massachusetts han hecho -y continúan haciendo- al crecimiento y desarrollo del estado.

Actualmente, se estima que 275,000 indocumentados viven en Massachusetts. Dirigen pequeñas empresas, trabajan en una variedad de sectores y pagan sus impuestos, aportando a la economía estadounidense. Por lo tanto, esta medida ayudará a reconocer y valorar a los inmigrantes y su importancia para que el país continúe avanzando en diferentes sectores de la sociedad.

Si obtiene el visto bueno en una instancia final, esta ley tendrá un gran impacto en la vida de los inmigrantes, además de hacer que las carreteras sean más seguras para todos.

Este es un momento de unión para presionar por la aprobación de este proyecto legislativo entre los diputados, a quienes les corresponde votar próximamente.

Una vez aprobado en la Cámara de Representantes, el proyecto de ley debe recibir luz verde en el Senado. Y si tiene éxito allí, irá finalmente a la oficina del gobernador Charlie Baker.

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