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Governador Valadares: ¿de dónde vino la tradición migratoria?

La ciudad de Governador Valadares es un fenómeno migratorio. Desde la década de 1940, el “American Way of Life” ha entrado en la imaginación de la ciudad y, desde entonces, la conexión Valadares-USA no ha hecho más que crecer.

  • Excluidas las capitales, Governador Valadares es la ciudad brasileña que envía más emigrantes a Estados Unidos. ¡Es el séptimo al incluir mayúsculas!
  • Se estima que 20.000 valadarianos viven en los EE. UU. Cerca de 40.000 habitantes (el 15% de la población) han emigrado en algún momento.
  • 1 de cada 4 votantes de GV vive en los Estados Unidos.
  • El 82% de los hogares de la ciudad tienen al menos un miembro en suelo estadounidense.

Source: IBGE, Ministry of Foreign Affairs

Es probable que conozcas a alguien de Valadares. Pero, ¿por qué tanta gente abandona esa misma ciudad en la región de Minas Gerais y viene a Estados Unidos?

¿Cuándo, cómo y quién inició esta historia?

Todo comenzó en 1940. Minas Gerais estaba en pleno desarrollo industrial, la creación de Vale do Rio Doce, el crecimiento de la exploración minera y la expansión de ferrocarriles en todo el estado.

Precisamente durante un proyecto de construcción de vías férreas, ingenieros de Estados Unidos se plantaron temporalmente en la región. Gran parte de la admiración por el estilo de vida estadounidense y el sueño de éxito en las tierras más septentrionales comienza con esta interacción.

Una vez finalizado el proyecto, el señor Simpson y su esposa, Geraldina Simpson, se quedaron en Valadares y decidieron abrir una escuela de inglés, lo que dio inicio al primer programa de intercambio a la ciudad. En la década de 1960 llegaron los primeros Valadares a Estados Unidos.

En un momento en que esta era una oportunidad restringida a las capitales del país, los Valadares de clase alta comenzaron a pasar uno o dos años estudiando en el extranjero. Cuando regresaron, encantaron la ciudad con historias sobre las maravillas de la vida en Estados Unidos.

Alrededor de la década de 1980, con la crisis económica y la alta inflación, aumentó el número de brasileños que buscaban una vida mejor en los Estados Unidos, pero las visas de trabajo se volvieron difíciles de obtener e incluso las visas de turista fueron negadas. Así, los aspirantes a inmigrantes descubrieron las posibilidades de documentos falsificados y cruces por México.

La formación de lazos sociales consolidados a lo largo de las décadas hizo que migrar a Estados Unidos fuera más fácil y familiar que salir de otras ciudades. La creencia de que aquí todo sería mejor mantuvo el interés de los mineros (los de esta región), quienes, a pesar de las dificultades, continuaron encontrando su camino hacia la tierra del Tío Sam.

El perfil de los emigrantes, sin embargo, ha cambiado mucho desde la década de 1960; Los primeros en salir del país eran de familias adineradas y tenían visa y programa de intercambio. En la década de 1980, aquellos que intentaron ganarse la vida en los EE. UU. Habían completado en gran medida la escuela primaria (36%), ingresaron a las fronteras mexicanas o canadienses (51%) y, en algunos casos, utilizaron documentos falsos (10%).

Fue durante este período que Governador Valadares recibió la reputación de exportador de inmigrantes ilegales, un “título” que se ha derrumbado en los últimos años, debido al aumento de brasileños calificados que trabajan legalmente en Estados Unidos.

Profesionales cualificados y nuevos inmigrantes

Principalmente debido a la ausencia de profesionales en varias áreas vitales en Estados Unidos, quienes están capacitados y preparados logran tener espacio. El país adolece de falta de médicos, dentistas, ingenieros, profesionales de la informática, fisioterapeutas, enfermeras y una gran cantidad de profesiones que requieren conocimientos técnicos, mucho estudio y certificación.

Brasil y, en particular, Minas Gerais, es considerado un hervidero de talento y un referente internacional para muchas de estas profesiones. Por supuesto, la dificultad para validar títulos, verificar referencias y documentación son obstáculos adicionales, pero no insuperables.

Inmigrantes indocumentados

Aunque la tendencia está cambiando, el camino de muchos mineros para ingresar al país sigue siendo desigual. De los 520 inmigrantes brasileños ilegales deportados por inmigración en 2020, al menos un tercio provino de Minas Gerais.

Lo preocupante es que muchos de los deportados están lo suficientemente calificados para ingresar legalmente, con visas de trabajo o una tarjeta verde. La falta de un período de espera y la falta de información a menudo tienen como resultado que los posibles emigrantes sigan un camino más arriesgado hacia el sueño americano, uno que es peligroso pero acelerado.

Soul BRZ, e você? 

En BRZ, amamos a la gente de Valadar y a todos los brasileños que vienen a probar una vida mejor dentro del “American Way of Life” y realizar el “Sueño Americano”, como lo hicimos nosotros. Si acaba de llegar o si llegó hace un tiempo, puede estar seguro de que tiene una red de soporte aquí con BRZ. ¡Ven a tomar un café y charlar! Estamos aquí para ayudar.

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