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Labor Day: entenda o significado do feriado do Dia do Trabalho nos EUA

Labor day

Labor Day, ou como conhecemos, Dia do Trabalho é comemorado em setembro, não no dia 1º de maio, como no Brasil e em outros países. Mais precisamente na primeira segunda-feira de setembro, o feriado dedicado aos trabalhadores é tradicionalmente comemorado por desfiles, discursos, churrascos e piqueniques, como todo bom feriado americano. 

Para muitos habitantes, especialmente crianças e jovens adultos, a data também representa o fim do verão e o início da temporada de volta às aulas.

Mas você sabe a história por trás desse feriado?

Origem do feriado do Labor Day

A origem do feriado parte de um capítulo doloroso da história dos EUA. No final dos anos 1800, no auge da Revolução Industrial nos Estados Unidos, a carga média de trabalho era de 12 horas por dia e sete dias por semana para ganhar um sustento básico. 

Mesmo tendo restrições em alguns estados, crianças de 5 ou 6 anos trabalhavam em usinas, fábricas e minas em todo o país, ganhando ainda menos que os adultos. Pessoas de todas as idades, especialmente os muito pobres e os imigrantes, enfrentavam condições de trabalho extremamente inseguras, com acesso insuficiente a ar fresco, instalações sanitárias e descanso.

No final do séc XVIII, começaram a surgir sindicatos, principalmente nas fábricas e indústrias. Ao ganharem relevância, eles começaram a organizar greves, protestos e comícios para protestar contra as más condições e forçar os empregadores a renegociar horas e salários.

Claro que esse tipo de tentativa de mudança não foi bem vinda e o apoio da polícia estava ao lado dos patrões. Por causa disso, houve repressão ao movimento e operações violentas para impedir o avanço dos manifestantes. Policiais e trabalhadores morreram em Chicago durante o Haymarket Riot de 1886.

A ideia de um “feriado dos trabalhadores”, comemorado na primeira segunda-feira de setembro, pegou em outros centros industriais de todo o país, e muitos estados aprovaram legislação reconhecendo-a. O Congresso não legalizaria o feriado até 12 anos depois, quando um momento decisivo na história do trabalho americana trouxe os direitos dos trabalhadores diretamente à vista do público. Em 11 de maio de 1894, funcionários da Pullman Palace Car Company em Chicago entraram em greve para protestar contra os cortes de salários e a demissão de representantes sindicais.

Em 26 de junho, a American Railroad Union, liderada por Eugene V. Debs, convocou um boicote a todos os vagões Pullman, prejudicando o tráfego ferroviário em todo o país. Para interromper a greve em Pullman, o governo federal despachou tropas para Chicago, desencadeando uma onda de distúrbios que resultou na morte de mais de uma dúzia de trabalhadores.

História do feriado

O primeiro Dia do Trabalho nos Estados Unidos foi comemorado no dia 5 de setembro de 1882, na cidade de Nova York. A comemoração teve piquenique, show e palestras. Dez mil trabalhadores desfilaram da Prefeitura até a Union Square.

Antes de ser feriado federal, o Dia do Trabalho foi reconhecido por ativistas pelos direitos dos trabalhadores e comemorado em centros industriais. Depois que as portarias municipais foram aprovadas em 1885 e 1886, um movimento se desenvolveu para garantir a legislação estadual. 

Nova York foi o primeiro estado a apresentar um projeto de lei, mas Oregon foi o primeiro a aprovar uma lei reconhecendo o Dia do Trabalho, em 21 de fevereiro de 1887. Durante 1887, mais quatro estados – Colorado, Massachusetts, Nova Jersey e Nova York – aprovaram leis criando o feriado. 

Connecticut, Nebraska e Pensilvânia seguiram o exemplo. Em 1894, mais 23 estados haviam adotado o feriado e, em 28 de junho de 1894, o Congresso aprovou uma lei tornando a primeira segunda-feira de setembro de cada ano um feriado legal.

O Dia do Trabalho não é apenas um dia para comemorar as realizações dos trabalhadores, mas também para refletir sobre as condições de trabalho e meios de obter melhorias para todos.

Feriados às segundas-feiras

O Uniform Monday Holiday Act de 1968 alterou vários feriados para garantir que eles sempre caíssem nas segundas, para que os funcionários federais pudessem ter mais fins de semana de três dias. 

A lei, sancionada em 28 de junho de 1968, mudou os seguintes feriados para segundas-feiras fixas:

Por que comemorar o Labor Day?

A mão de obra americana, que desde aquela época era formada por trabalhadores de diversas nações, elevou o padrão de vida dos EUA e contribuiu para a maior produção que o mundo já conheceu, e o movimento trabalhista nos aproximou da realização dos ideais tradicionais de democracia econômica e política. 

É apropriado, portanto, que a nação preste homenagem no Dia do Trabalho ao criador da força, liberdade e liderança da nação – o trabalhador americano. 

E como trabalhador engloba todo mundo que trabalha e mantém os Estados Unidos como a maior economia do mundo, o feriado também celebra você, imigrante que traz tanto valor a esse país!

A BRZ agradece o esforço e reconhece as dificuldades de ser trabalhador e estrageiro por aqui, por isso estamos sempre a postos para te auxiliar e manter tudo o que você conquistou seguro. 

Happy Labor Day!!!

Se quiser saber sobre outros feriados, confira os nossos artigos sobre: 

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