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O que é o St Patrick’s Day e por que o celebramos nos EUA?

Você sabe do que se trata o St Patrick’s Day? Já passou por um evento em que todos estavam de verde e não conseguiu entender o que estava acontecendo? Sabendo que boa parte dos nossos leitores é formada por imigrantes, sempre tentamos trazer os significados das festas e feriados dos EUA e com o nosso querido São Patrício, não seria diferente. 

Continue lendo para tirar todas as suas dúvidas sobre esse dia e cuidado para não tomar um beliscão de graça!

Dia de São Patrício

O St Patrick’s Day foi criado em homenagem a São Patrício (ou St Patrick) no dia 17 de Março, dia de sua morte, no século V. A celebração (oficial) começou em 1631, quando a Igreja estabeleceu um dia em homenagem ao santo. Porém, o dia foi comemorado na Irlanda por 12 séculos antes que a versão moderna do feriado fosse observada pela primeira vez.

Na data, que cai durante a Quaresma, as famílias irlandesas tradicionalmente frequentavam a igreja pela manhã e celebravam à tarde. Apesar da Igreja ser bastante severa na época, no Dia de São Patrício as proibições quaresmais eram dispensadas e as pessoas dançavam, bebiam e festejavam

O feriado evoluiu para uma celebração da cultura irlandesa com desfiles, comidas especiais, música, dança, bebida e muito verde.

Quem foi St Patrick?

A lenda diz que St. Patrick nasceu na verdade Maewyn Succat, mas que mudou seu nome para Patricius, que deriva do termo latino para “figura paterna”, depois que se tornou padre.

Nascido na Grã-Bretanha romana, ele foi sequestrado aos 16 anos e levado para a Irlanda como escravo. Ele escapou eventualmente, mas retornou à Irlanda e segundo a tradição foi quem introduziu o cristianismo ao seu povo. Na época de sua morte, ele havia estabelecido mosteiros, igrejas e escolas.

Muitas lendas cresceram em torno dele. Das mais famosas, é que ele teria expulsado todas as cobras da Irlanda e que teria usado o trevo para explicar a Trindade, o que contribui para que o trevo de 3 folhas fosse um ícone do feriado. 

Como a tradição chegou nos EUA?

Boston há muito reivindica a primeira celebração do St Patrick’s Day nas colônias americanas. Em 17 de março de 1737, imigrantes irlandeses que moravam na cidade, se reuniram para homenagear São Patrício e formar a Charitable Irish Society para ajudar irlandeses aflitos na cidade. Até hoje a organização irlandesa, a mais antiga dos EUA, realiza um jantar anual no St Patrick’s Day.

Porém, o historiador Michael Francis encontrou evidências de uma celebração em homenagem ao santo em St Augustine, na Flórida, por volta de 1600

O maior desfile de St Patrick’s Day e também o mais tradicional, que todos os anos leva milhares de pessoas às ruas de Nova York, nasceu em 1762. Nesse dia, soldados irlandeses servindo no exército britânico marcharam pela parte baixa de Manhattan para um café da manhã do Dia de São Patrício em um restaurante local.

Isso só aumentou o entusiasmo pela festa e  pelos desfiles de St Patrick’s Day não só em Nova York, mas Boston e outras cidades americanas aderiram ao que se tornou tradição. 

Ao longo dos anos, o patriotismo irlandês cresceu entre os imigrantes americanos, que eram marginalizados,  levando ao surgimento das chamadas sociedades de “Ajuda Irlandesa”, que realizavam desfiles anuais com gaitas de foles e tambores.

Em 1848, várias sociedades da Ajuda Irlandesa de Nova York decidiram unir seus desfiles para formar um desfile oficial.

St Patrick’s Day x Influência Política

Muitos dos irlandeses que migraram para os EUA no século 19, vieram fugidos da fome. Chegaram com uma religião diferentes, sotaques diferentes, eram pobres e sem instrução, o que dificultou encontrarem empregos, mesmo que braçais. 

Mas com o crescimento da comunidade, logo se notou um poder político não explorado. Eles começaram a se organizar e seu bloco eleitoral tornou-se um voto decisivo para aspirantes a políticos. De repente, os desfiles anuais do Dia de São Patrício tornaram-se uma demonstração de força para os irlandeses-americanos, bem como um evento obrigatório para candidatos políticos. 

Por que usamos verde no dia de São Patrício?

A cor original de São Patrício era azul, mas como a Irlanda, chamada de Ilha Esmeralda, está muito associada à cor verde, os americanos gradualmente começaram a usar o verde e como na maioria das tradições de St Patrick’s Day, a Irlanda e o resto do mundo seguiram o exemplo.

Mas também pode ser pra fugir do Leprechaun… Dizem que no St. Patrick’s Day, se você estiver de verde você fica invisível para o Leprechaun, se não estiver de verde, ele vai conseguir te ver e você ganha um beliscão. Vai arriscar?

Onde comemorar o St Patrick’s Day?

O maior desfile dos EUA, mencionado anteriormente, é o da cidade de NY. Esse desfile é o desfile civil mais antigo do mundo e conta com mais de 150.000 participantes. Todos os anos, cerca de 3 milhões de pessoas fazem fila na rota do desfile de 2,4 quilômetros para assistir à procissão, que leva mais de cinco horas. Boston sedia o 2º maior desfile, que acontece no South Boston, Fenway Park. 

Chicago, Filadélfia e Savannah também comemoram o dia com desfiles envolvendo entre 10.000 e 20.000 participantes cada. 

Quer saber mais sobre os feriados e a cultura americana?

Acesse a nossa categoria “História e Cultura” e divirta-se! Se não encontrar o que está procurando, mande a sugestão pra gente!

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