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Décadas após o assassinato, homem com demência enfrenta deportação

ATLANTA (AP) - Ao se aproximar de um bando de pombos em uma calçada no centro de Atlanta, John Lokos bate os braços lentamente para que eles saibam que ele é um amigo. Ele derrama amendoim e arroz no chão e coloca o dedo nos lábios. "Eles se sentem seguros agora, quando estamos calados", diz ele, e os pássaros devoram o lanche.

Lokos visita os pombos com frequência para alimentá-los de seu escasso suprimento. Seus amigos o chamam carinhosamente de “homem pássaro” e dizem que sua gentileza com os pássaros se estende a todos ao seu redor. Mas em 1963, ele cometeu um assassinato brutal que o levou à prisão por 45 anos e poderia levar à sua deportação, aos 82 anos, para um país que ele deixou quando menino durante a Segunda Guerra Mundial.

Dezso John Lokos, que leva seu nome do meio, nasceu na Hungria e foi adotado quando criança. A família deixou a Hungria em 1944 e chegou aos Estados Unidos em 1951, quando ele tinha 14 ano de idades. Seus pais se tornaram cidadãos, mas ele nunca o fez, vivendo como residente permanente legal. Ele não é fluente em húngaro e não tem vínculos com esse país, dizem seus advogados.

A Imigração e a Alfândega dos EUA informou a seus advogados que pretende deportá-lo para a Hungria até meados de março. O ICE (Immigration and Customs Enforcement), disse que prioriza os imigrantes que foram condenados por crimes graves por deportação e é costume que imigrantes não cidadãos sejam entregues à agência para deportação após a conclusão de uma sentença de prisão. Mas os advogados e amigos de Lokos esperam que a agência reconsidere seu caso, argumentando que ele cumpriu pena - mais de quatro décadas na prisão antes da liberdade condicional - e que sua saúde física e mental é tão ruim que o afastou de suas rotinas e da comunidade de apoio.  "Acho que temos motivos para nos preocupar que, se ele voltar para a Hungria, ele morrerá nas ruas", disse Sarah Geraghty, advogada do Centro Sul de Direitos Humanos, que o representa.

Lokos sofre de esquizofrenia, demência e doença de Parkinson, e sua saúde se deteriorou significativamente nos últimos anos, disseram amigos e advogados. Ele entrou em colapso várias vezes, tem problemas para lembrar palavras e nomes de amigos e depende da rotina para funcionar, disseram eles.

Os amigos que ele fez na última década em Atlanta, através do envolvimento em igreja, cuidam de suas necessidades básicas: aluguel, alimentação e transporte para os cultos, reuniões de recuperação em 12 etapas, além de consultas médicas. E eles o ajudam com pequenos afazeres do dia a dia, como fechar o casaco ou discar o telefone quando suas mãos tremem tanto que ele não consegue fazer isso sozinho.

"Ele não tem mais a capacidade de navegar em sistemas novos e desconhecidos sem a ajuda de seus apoiadores de longa data", escreveu uma amiga Mary Beth King em uma declaração juramentada a ser submetida ao ICE. “Ele tem aquelas as mãos trêmulas, que não param no lugar. Sem a ajuda deles, não há dúvida de que John vai morrer”, afirmou.

Lokos teve um relacionamento difícil, às vezes violento, com seus pais adotivos e demonstrou dificuldades de aprendizagem e outros problemas desde o início, segundo documentos do tribunal. Ele foi diagnosticado com esquizofrenia paranóica e foi já foi submetido a até mesmo a hospitalizações psiquiátricas.

Enquanto estava em liberdade condicional após um compromisso de dois anos em meados da década de 1950, ele desapareceu sem permissão ou aviso prévio e viajou pelo país por anos, mostram documentos do tribunal. Ele estava com três deles em dezembro  de 1963, quando ele atirou fatalmente em um homem idoso durante uma invasão em Linden, Alabama, e jogou seu corpo em um poço.

Lokos foi preso menos de uma semana depois e foi acusado de assassinato em primeiro grau. Ele foi condenado e sentenciado à morte em 1964. Sua sentença foi posteriormente comutada para a prisão perpétua, e ele recebeu uma condicional em 2009. Após a libertação, ele foi colocado em custódia do ICE e ordenado deportado.

A Hungria se recusou a emitir documentos de viagem, então ele foi libertado em 2010 e se reportava periodicamente ao ICE, conforme solicitado pela justiça. Em 7 de fevereiro, seus advogados receberam uma notificação de que a Hungria havia emitido documentos de viagem e que a ICE planejava deportá-lo até meados de março.

Seus advogados estão pedindo, no mínimo, que sua deportação seja adiada para que providências sejam tomadas para cuidados médicos e pessoais. Eles também estão pedindo a um tribunal de imigração para reabrir seu caso e esperando que o ICE reconsidere sua decisão de deportá-lo à luz de sua idade avançada e demência, disse Geraghty.

Ela reconhece que algumas pessoas terão pouca simpatia por Lokos devido ao seu crime. Ela disse que sua condição psiquiátrica e dependência de álcool tiveram um papel importante na ofensa e observou que ele está sóbrio há anos.

"Vejo pouco objetivo em colocar esse paciente com demência em um avião e enviá-lo para um país onde ele não mora desde 1944", disse Geraghty.

Serviços e moradias na Hungria para pessoas idosas são limitados, particularmente para pessoas com necessidades médicas ou de saúde mental especiais, e a falta de moradia é um crime, segundo especialistas que fizeram declarações juramentadas para os advogados de Lokos.

Michael Morgan, que era organista de uma igreja presbiteriana de Atlanta, conheceu Lokos em 2012. Como voluntário, Lokos trabalhou no quintal, limpou os serviços e fez outros pequenos trabalhos até ficar muito fraco.

Morgan e seu marido encontraram um apartamento para Lokos e pagaram o seu aluguel. A cada semana, Morgan o leva para almoçar e comprar mantimentos - biscoitos, cereais, sopa enlatada e sanduíches de carne. Lokos costuma ficar quieto, comendo cada pedaço do prato, mas ele gosta de falar sobre seu estudo bíblico e aulas de arte e é profundamente espiritual, disse Morgan.

Morgan lembra-se de convidar Lokos para jantar em sua casa e pedir-lhe para dizer uma bênção antes da refeição: “Ele fez uma linda oração de graças na mesa. Acho que ele provavelmente faz algo assim antes de abrir seus biscoitos em casa”, relata.

Os advogados não permitiriam que Lokos fosse entrevistado, citando sua saúde. Mas quando um escritor e fotógrafo da Associated Press o acompanhou em uma caminhada pelo centro da cidade, o apoio de sua comunidade estava em exibição. Uma amiga viu pessoas que ela não conhecia fotografando e conversando com Lokos, então ela o chamou para se certificar de que ele estava bem.

Como outros que abraçaram Lokos, Catherine Hayes se sente protetora dele. "Ele é um homem muito bom", disse ela.

* Crédito da reportagem: Associated Press

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