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6 Preguntas sobre inundaciones que hay que hacerse antes de mudarse

¿Cuáles son los principales elementos que tienes en cuenta a la hora de elegir tu nueva casa? Factores como escuelas más cercanas, distancia al trabajo, seguridad, transporte local e incluso el valor del seguro suelen figurar entre los criterios decisivos a la hora de comprar un nuevo hogar.

Pero, ¿alguna vez has pensado en el riesgo de inundaciones? Las inundaciones son un factor de riesgo tan importante en EE. UU. que rara vez forman parte de las pólizas de seguro de hogar; hay que solicitar la cobertura por separado

Con el cambio climático y el aumento de las zonas edificadas que impermeabilizan el suelo, los estadounidenses han experimentado un aumento del 20% de las lluvias torrenciales en los últimos 50 años. ¡Las previsiones apuntan a que este aumento aún crecerá del 40% al 45% en los próximos 90 años!

Pero, ¿Cómo protegerte de este riesgo? ¿Cómo evitar que una tragedia medioambiental se lleve tus sueños LITERALMENTE por la alcantarilla? 

Antes de tomar una decisión sobre la ubicación de su nuevo hogar, plantéate estas 6 preguntas y haz tu elección con mucha más seguridad:

1. ¿Este edificio o esta área han sufrido inundaciones anteriormente?

Los lugares que una vez se inundaron, es probable que se vuelvan a inundar, sobre todo con los cambios climáticos. 

Los propietarios y los agentes inmobiliarios deben ser los primeros a quienes se pregunte; sin embargo, en la mayoría de los estados la ley no les obliga a facilitarte esta información. Intenta establecer una conexión de confianza con quien te represente, pero no dependas exclusivamente de esa fuente.

Otra alternativa es preguntar a los vecinos que lleven más tiempo viviendo en la zona, ellos te podrán decir si alguna vez se han producido inundaciones y con qué frecuencia pueden ocurrir. También puedes investigar en periódicos locales, oficinas gubernamentales y con corredores de seguros de confianza.

Lee sobre Las casas baratas pueden estar más expuestas a los riesgos de sufrir inundaciones.

2. ¿Cuál es la probabilidad de que ese edificio se inunde mientras yo viva allí?

El historial de inundaciones de tu edificio o barrio no es información suficiente. Lo que realmente necesitas saber es cómo la subida del nivel del mar y la mayor intensidad de las lluvias contribuirán al riesgo de inundaciones en el futuro.

Por supuesto, la probabilidad de sufrir al menos una inundación aumenta proporcionalmente al tiempo que pretendas vivir allí, y puedes informarte de varias maneras.

Ya hay sitios web inmobiliarios que informan del riesgo de inundación en los anuncios, del mismo modo que puedes consultar la previsión de inundaciones en los próximos 15 o 30 años para una región en el sitio web Flood Factor o en Climate Central Risk Finder en las áreas costeras. 

Algunos estados y ciudades también informan sobre el riesgo de inundaciones en su territorio desde aplicaciones móviles y otros sitios web. Haz una búsqueda en tu estado y busca fuentes oficiales.

3. ¿Este edificio se encuentra en una zona de inundación designada por la FEMA en este momento?

La FEMA publica mapas de inundaciones que se utilizan para fijar las primas de los seguros públicos contra inundaciones. Estos mapas también los utilizan los gobiernos locales y estatales para planificar costos y fondos.

Es importante saber si te encuentras en una zona de inundación designada por la FEMA, este dato es fundamental en la decisión de contratar un seguro contra inundaciones. Los mapas están disponibles en línea para su consulta pública.  

Aun así, aunque el mapa de la FEMA lo evalúe como de bajo riesgo, es conveniente buscar otras fuentes de información, ya que es común encontrar mapas desactualizados. Además, la FEMA no tiene en cuenta las lluvias torrenciales provocadas por el cambio climático o la subida del nivel del mar.

4. ¿Cuánto cuesta el seguro contra inundaciones y qué cubre?

La mayoría de los seguros de inquilinos y propietarios no cubren los daños por inundación. En su lugar, puedes contratar un seguro contra inundación por separado para cubrir los daños por inundación de tus pertenencias, edificios o ambos.

Si ya vives en un área o zona con alto riesgo de inundaciones, es probable que el seguro te salga caro, pero es inevitable. Sin embargo, si te estás mudando a un lugar que la FEMA considera de menor riesgo, tu prima (del seguro) será mucho más baja. ¿Significa eso que ni siquiera tienes que contratar un seguro? ¡No! Alrededor del 25% de los daños por inundaciones cubiertos por el seguro se producen fuera de las zonas marcadas como de mayor riesgo.

El seguro contra inundaciones puede ser obligatorio si compras una casa en una zona de alto riesgo utilizando una hipoteca respaldada por el gobierno federal, o si compras una casa que ya se inundó anteriormente y fue reconstruida con ayuda federal. En algunos estados, como Luisiana y Texas, el vendedor está obligado a comunicártelo si este es el caso.

La FEMA proporciona la gran mayoría de los seguros contra inundaciones residenciales. Sin embargo, la agencia no revela a los posibles compradores o inquilinos si una propiedad tiene una póliza de seguro contra inundaciones ni cuánto cuesta esa póliza.

Esto se lo puedes preguntar al propietario, al vendedor o al antiguo residente, también puedes intentar averiguarlo con los vecinos, pero lo más seguro es que busques un agente de BRZ, que conoce a fondo las regiones en las que trabaja y sin duda te ayudará con esta simulación.

5. ¿Qué deben informarme los propietarios o vendedores?

En general, los propietarios y vendedores no están obligados a proporcionar datos relativos a inundaciones anteriores, frecuencia o riesgos futuros. Estas informaciones pueden aparecer después de que hayas hecho una oferta de compra o de alquiler.

Si vas a comprar, tu derecho a esta información aumenta considerablemente; como inquilino, lo mejor es que investigues por tu cuenta. 

El NDRC (Natural Resources Defense Council)  y la  National Association of Realtors  realizan un seguimiento de los requisitos de información sobre inundaciones en los estados.

6. ¿Alguien en el vecindario hizo un BUYOUT?

Buyout, en este caso, es cuando el gobierno compra una propiedad que ya sufrió daños repetidos por inundaciones, con el fin de demolerla y abrir el espacio para que la inundación pase causando menos daños.

Hay pocos barrios y casas que hayan pasado por este proceso, sin embargo, siempre existe la posibilidad de que tu nuevo barrio esté en una zona de buyout. Puedes realizar búsquedas por código postal en esta base de datos de NPR para ver si se han comprado y demolido alguna casa en el barrio desde 1989 hasta ahora.

Lee: 10 consejos para minimizar los daños causados por las inundaciones

¿La casa que querías está en una zona de inundación? ¿Significa esto que la casa de tus sueños, la del barrio perfecto, al lado de la escuela de los niños, que puedes ir andando al trabajo ya no puede ser tu sueño? ¡No!

Lo que necesitas es tener todos los datos en la mano para poder calcular, simular, planificar todos los riesgos y costos involucrados en la compra, ya sean destinados al seguro, para cubrir las pérdidas o efectuar renovaciones para evitar daños importantes en una futura inundación. 

En BRZ ya somos expertos y conocemos bien las áreas o zonas de riesgo y cuál es la mejor cobertura para tu barrio. Siempre estamos disponibles para ayudarte,ven a hablar con nosotros y empieza tu nueva vida PREPARADO para lo que venga.

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