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Los inmigrantes son más vulnerables a las inundaciones en EE. UU.

A principios de septiembre de este año, el huracán Ida trajo la lluvia más intensa en 152 años, lo que provocó impresionantes inundaciones en Nueva York. Carreteras bloqueadas, estaciones de metro inundadas por el agua, millones de dólares en daños y vidas invaluables perdidas formaba parte del impacto dejado por la tormenta.

El huracán Ida, una poderosa tormenta de categoría 4, también azotó la costa de Luisiana con vientos de 240 km / h. A medida que avanzaba hacia el norte, dejó un rastro de destrucción con decenas de muertos y decenas de miles de viviendas gravemente dañadas. Cuando golpeó el noreste el 1 de septiembre, se convertiría en la tormenta más mortal que ha enfrentado la región desde el huracán Sandy en 2012.

La inundación comenzó a última hora de la tarde y continuó hasta pasada la medianoche. Días antes, una tormenta tropical había batido nuevos récords de precipitaciones, que se batieron de nuevo cuando llegó Ida.

La mayoría de las víctimas en Nueva York eran inmigrantes asiáticos e hispanos que vivían en sótanos ilegales. Estas tragedias arrojan luz sobre la vulnerabilidad de las comunidades de bajos ingresos y la profundización de las desigualdades sociales que existen.

Sin un enfoque de intervención más equitativo, el problema solo empeorará.

Inundaciones en todo el mundo y previsiones

Los académicos predicen que las inundaciones serán la calamidad ambiental que más afectará a la mayoría de la población mundial en medio de la crisis climática.

Hoy en día, alrededor de 1.500 millones de personas, aproximadamente una de cada cinco personas en todo el mundo, enfrentan al menos un riesgo moderado de inundaciones, según el Banco Mundial.

Casi el 90% de las personas expuestas a las inundaciones viven en países de ingresos bajos y medianos en el hemisferio sur, pero los países ricos no son inmunes, y casi 160 millones de personas que viven en el mundo desarrollado también son vulnerables a las inundaciones.

En julio de 2021, también vimos países de Europa bajo el agua, y muchos de sus ciudadanos se sorprendieron. El daño fue masivo; personas murieron y no solo casas, sino calles enteras desaparecieron bajo las inundaciones. Las autoridades locales ya han comenzado a manifestar la necesidad de acelerar las medidas de protección climática.

En las próximas décadas, Europa, América del Norte y otras partes del hemisferio norte verán nuevas áreas propensas a inundaciones, y en esos lugares, también, los más pobres serán los más afectados.

En los EE. UU., Alrededor de 41 millones de personas están en riesgo de inundaciones, particularmente en áreas metropolitanas donde la densidad de población es alta y muchos desarrollos están en terrenos propensos a inundaciones.

Vulnerabilidad de Los Inmigrantes en Nueva York

Al igual que en varias ciudades europeas y brasileñas, una crisis habitacional en las principales ciudades de Estados Unidos obligó a las personas de bajos ingresos a vivir en viviendas por debajo de la altura mínima para la seguridad en caso de inundaciones, en malas condiciones y sin planes de evacuación.

Debido a problemas como la documentación y las oportunidades financieras limitadas, muchos dependen de las redes informales dentro de sus comunidades para encontrar una vivienda, y lo que parece a menudo son conversiones ilegales construidas sin los permisos adecuados.

Hay alrededor de 50.000 sótanos ilegales en la ciudad de Nueva York, según la estimación de la ciudad. A pesar de los peligros, los inquilinos y propietarios evitan reportar cualquier problema por temor al desalojo o multas.

Cinco de las seis propiedades en Nueva York donde se perdieron vidas durante las inundaciones eran viviendas sin licencia en el nivel del sótano. Tres víctimas eran de la misma familia y compartían sótano con otras dos familias, con una sola puerta y ni siquiera una ventana, lo que les imposibilitó escapar de sus casas antes de que la inundación bloqueara la única salida disponible. Las otras dos familias no estaban en casa durante las fuertes lluvias.

La falta de viviendas de calidad es una razón obvia por la que las personas más pobres están en mayor riesgo durante un evento climático extremo. Un factor importante a tener en cuenta es que las comunidades de bajos ingresos a menudo se encuentran en lugares con menos árboles y menos verde en general.

Durante el calor extremo, las superficies de concreto atrapan las altas temperaturas y durante las inundaciones, evitan la escorrentía del agua. La mayoría de las muertes por inundaciones en Nueva York fueron residentes en áreas cercanas a grandes superficies impermeables como carreteras y estacionamientos.

En total, el huracán Ida azotó casi 4000 km del territorio continental de los Estados Unidos durante tres días, generando tornados en al menos siete estados, precipitaciones récord en todo el país y desencadenando la primera emergencia por inundación repentina en la ciudad de Nueva York.

Desafíos Dentro de las Comunidades Más Pobres

Las inundaciones pueden amenazar a varios países y no eligen entre los barrios más pobres o más ricos. Todo el mundo está en riesgo. Sin embargo, las comunidades de bajos ingresos y marginadas pueden tardar hasta el doble de tiempo en recuperarse de un desastre, ya que es menos probable que tengan los recursos para reconstruir o reubicarse, lo que mantiene a las personas vulnerables.

Un informe de la ONU de 2019 señaló que cuando el huracán Sandy dejó grandes áreas de la ciudad de Nueva York en la oscuridad en 2012, la sede del banco de inversión, Goldman Sachs, en la zona baja de Manhattan estaba protegida por un enorme muro de sacos de arena. ¿Y recuerdas cuando se contrató a bomberos privados para salvar mansiones de incendios forestales en California?

El informe estima que el cambio climático podría empujar a más de 120 millones de personas a la pobreza para 2030, deshaciendo 50 años de progreso en la reducción de la pobreza.

Los efectos no solo amenazarán derechos humanos básicos como la vida, la alimentación, la vivienda y el agua, sino también el estado de derecho y la democracia.

Los inmigrantes, estén documentados o no, a menudo son incluso más vulnerables que nuestras minorías raciales y étnicas que son ciudadanos estadounidenses, porque tienen más miedo de pedir ayuda.

No Puedes Tener Demasiado Cuidado.

A pesar de saber el valor que cada uno de nosotros le da a nuestro hogar, con todo el activo ganado con nuestra sangre, sudor y lágrimas, seamos realistas. Lo que más importa es su vida y la seguridad de su familia. No puedes tener demasiado cuidado.

Idealmente, todos elegiríamos el mejor y más seguro lugar para vivir. Sin embargo, entendemos que no siempre es tan sencillo, y especialmente como inmigrante, a menudo necesitamos hacer sacrificios. Le recomendamos que al menos investigue en qué Flood Zone se encuentra su propiedad o la propiedad que desea alquilar.

Como sabemos, no todas las zonas de inundación están mapeadas (puede adivinar si están en regiones más pobres). Aún así, incluso muchas de las que están mapeadas ya están desactualizadas. Para su comodidad, hemos elaborado una lista útil de preguntas que puede hacer cuando busque una casa nueva.

Al alquilar una casa, hay algunas cosas que se pueden hacer para reducir los daños si sufre una inundación:

  • Coloca muebles y aparatos electrónicos en las partes más altas de la casa.
  • Cambie las alfombras por pisos de baldosas o algo que no se dañe con el agua.
  • Instale válvulas de reflujo en la tubería de alcantarillado.
  • Dirija las canaletas para que desvíen el agua de lluvia lejos de las paredes de la propiedad.

Obtenga Flood Insurance

Teniendo en cuenta la posibilidad de que su hogar se inunde en el futuro, es importante garantizar su seguridad financiera y la seguridad de su hogar. Las inundaciones pueden causar daños muy costosos a los residentes y es la razón por la que las personas con ingresos más bajos no pueden recuperarse.

El seguro contra inundaciones puede ser una inversión crítica en estos momentos. Después del trauma de ver su casa destruida por el agua, saber que tendrá los recursos para comenzar de nuevo puede ser la diferencia entre continuar con su sueño de vivir y prosperar en los EE. UU. O no.

El Gobierno Federal, consciente de la magnitud de los posibles daños causados por las inundaciones, creó el NFIP, que se encarga de brindar seguros asequibles a toda la población. También puede elegir una empresa privada para un seguro más personalizado. BRZ puede ayudarlo a elegir entre las dos opciones y encontrar las mejores tarifas y términos para usted.

De hecho, ya hemos escrito una guía sobre seguros contra inundaciones en Nueva Jersey y Massachusetts aquí en el blog.

Sobre todo, queremos que nuestra comunidad prospere y le vaya bien, incluso frente a estos desafíos.

Estar a salvo.

** Esta historia se inspiró en The Flood That Drowned American Dreams de la BBC.

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