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¿Qué es el día de San Patricio y por qué lo celebramos?

¿Sabes de qué se trata el Día de San Patricio? ¿Has estado en un evento donde todos vestían de verde y no podías entender lo que estaba pasando? Dado que la mayoría de nuestra audiencia son inmigrantes, explicamos el significado de las celebraciones y días festivos populares de los Estados Unidos. Con el querido Día de San Patricio, no hacemos ninguna excepción.

Sigue leyendo para aprender todo sobre esta famosa fiesta y evita que te pellizquen cuando menos te lo esperes.

St Patrick’s Day

El Día de San Patricio fue creado en honor a San Patricio el 17 de marzo, día de su muerte en el siglo V. La celebración (oficial) comenzó en 1631, cuando la Iglesia estableció un día en honor al santo. Sin embargo, el día se celebró en Irlanda durante 12 siglos antes de que se observara por primera vez la versión moderna de la festividad.

En esta fecha, que cae durante la Cuaresma, las familias irlandesas asistían tradicionalmente a la iglesia por la mañana y celebraban por la tarde. Aunque la Iglesia era bastante estricta en ese momento, las prohibiciones de Cuaresma se suspendieron el día de San Patricio y la gente bailó, bebió y celebró.

La festividad se ha convertido en una celebración de la cultura irlandesa con desfiles, comida especial, música, baile, bebida y mucho verde.

¿Quién fue San Patricio?

La leyenda dice que San Patricio en realidad nació Maewyn Succat, pero cambió su nombre a Patricius, que deriva del término latino para “figura paterna”, después de convertirse en sacerdote.

Nacido en la Britania romana, fue secuestrado a los 16 años y llevado a Irlanda como esclavo. Eventualmente escapó, pero regresó a Irlanda y, según la tradición, introdujo el cristianismo a su pueblo. En el momento de su muerte, había fundado monasterios, iglesias y escuelas.

Muchas leyendas crecieron a su alrededor. El más famoso es que expulsó a todas las serpientes de Irlanda y usó el trébol para explicar la Trinidad, lo que contribuye a que el trébol de 3 hojas se use como ícono para la festividad.

¿Cómo llegó la tradición a Estados Unidos?

Boston ha reclamado durante mucho tiempo la primera celebración del Día de San Patricio en las colonias estadounidenses. El 17 de marzo de 1737 inmigrantes irlandeses que vivían en la ciudad se reunieron para honrar a San Patricio y formar la Charitable Irish Society para ayudar a los irlandeses angustiados en la ciudad. Hasta el día de hoy, la organización irlandesa, la más antigua de los EE. UU., celebra una cena anual del Día de San Patricio.

Sin embargo, el historiador Michael Francis ha encontrado evidencia de una celebración en honor al santo en San Agustín, Florida, alrededor de 1600.

El desfile más grande y tradicional del Día de San Patricio, que cada año lleva a miles de personas a las calles de Nueva York, comenzó en 1762. Ese día, los soldados irlandeses que servían en el ejército británico marcharon por el bajo Manhattan para una mañana del Día de Patricio en un restaurante local.

Esto solo se sumó al entusiasmo por las celebraciones y desfiles del Día de San Patricio no solo en Nueva York, sino también en Boston y otras grandes ciudades estadounidenses que se han sumado a lo que ahora es tradición.

A lo largo de los años, el patriotismo irlandés creció entre los inmigrantes estadounidenses, que fueron marginados, lo que llevó al surgimiento de las sociedades llamadas “Irish Aid”, que realizaban desfiles anuales con gaitas y tambores.

En 1848, varias sociedades de ayuda irlandesa de Nueva York decidieron unir sus desfiles para formar un desfile oficial.

St Patrick’s Day x Influencia política

Muchos de los irlandeses que emigraron a los EE. UU. en el siglo XIX venían de la hambruna. Llegaron con una religión diferente, acentos diferentes y eran pobres y sin educación, lo que dificultaba encontrar trabajos, incluso manuales.

Pero a medida que la comunidad creció, pronto se notó un poder político sin explotar. Comenzaron a organizarse y su distrito electoral se convirtió en un voto decisivo para los aspirantes a políticos. De repente, los desfiles anuales del Día de San Patricio se han convertido en una muestra de fuerza para los estadounidenses de origen irlandés, así como en una visita obligada para los candidatos políticos.

¿Por qué nos vestimos de verde el día de San Patricio?

El color original de Patrick era el azul, pero como Irlanda, llamada la Isla Esmeralda, está muy asociada con el color verde, los estadounidenses gradualmente comenzaron a usar el verde y, como ocurre con la mayoría de las tradiciones del Día de San Patricio, Irlanda y el resto del mundo siguieron su ejemplo.

Pero también puede ser para escapar del Leprechaun… Dicen que el día de San Patricio, si te vistes de verde, eres invisible para el Leprechaun. Sin embargo, si no te vistes de verde, él podrá verte y te dará un pellizco cuando menos te lo esperes. ¿Tomarás el riesgo?

¿Dónde celebrar el día de San Patricio?

El desfile más grande de los EE. UU., mencionado anteriormente, es en la ciudad de Nueva York. Este desfile es el desfile civil más antiguo del mundo y cuenta con más de 150.000 participantes. Cada año, alrededor de 3 millones de personas se alinean en la ruta del desfile de 2,4 kilómetros para ver la procesión, que dura más de cinco horas. Boston alberga el segundo desfile más grande, que tiene lugar en el sur de Boston, a lo largo de Fenway Park.

Chicago, Filadelfia y Savannah también celebran el día con desfiles en los que participan entre 10.000 y 20.000 participantes cada uno.

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