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¿Qué es el Día de San Patricio y por qué lo celebramos?

¿Sabes de qué trata el Día de San Patricio (St Patrick’s Day)? ¿Alguna vez pasaste por un evento en el que todo el mundo vestía de verde y no entendiste qué estaba pasando? Sabiendo que la mayoría de nuestros lectores son inmigrantes, siempre intentamos traer los significados de las fiestas y días festivos en EE. UU. y con nuestro querido Día de San Patricio, no iba a ser diferente.

Sigue leyendo para aclarar todas tus dudas sobre este día y ¡asegúrate de que no te den un pellizco gratis!

Día de San Patricio

El St Patrick’s Day se creó en honor a San Patricio (o St Patrick)) el 17 de marzo, día de su muerte, en el siglo V. La celebración (oficial) comenzó en 1631, cuando la Iglesia estableció un día en honor al santo. Sin embargo, el día se celebró en Irlanda durante 12 siglos antes de que se observara por primera vez la versión moderna del día festivo.

En esta fecha, que cae en Cuaresma, las familias irlandesas tradicionalmente asistían a la iglesia por la mañana y celebraban por la tarde. Aunque la Iglesia era bastante estricta en aquella época, el Día de San Patricio se levantaban las prohibiciones cuaresmales y la gente bailaba, bebía y se divertía.

El día festivo se convirtió en una celebración de la cultura irlandesa con desfiles, comidas especiales, música, baile, bebida y mucho verde.

¿Quién fue San Patricio (St Patrick)?

La leyenda cuenta que San Patricio (St. Patrick) nació realmente como Maewyn Succat, pero cambió su nombre por Patricius, que deriva del término latino “figura paterna”, después de convertirse en sacerdote o padre.

Nacido en Gran Bretaña romana, fue secuestrado a los 16 años y llevado a Irlanda como esclavo. Logró escapar, pero regresó a Irlanda y, según la tradición, fue quien introdujo el cristianismo en su pueblo. En la época de su muerte, había fundado monasterios, iglesias y escuelas.

Muchas leyendas crecieron a su alrededor. Las más famosas son que habría expulsado a todas las serpientes de Irlanda y que habría utilizado el trébol para explicar la Trinidad, lo que contribuye a que el trébol de 3 hojas sea un icono del día festivo.

¿Cómo llegó la tradición a EE. UU.?

Boston lleva mucho tiempo atribuyéndose la primera celebración del Día de San Patricio (St Patrick’s Day) en las colonias americanas. El 17 de marzo de 1737, los inmigrantes irlandeses que vivían en la ciudad se reunieron para homenajear a San Patricio y formar la Charitable Irish Society  para ayudar a los irlandeses necesitados de la ciudad. Hasta hoy, la organización irlandesa, la más antigua de EE. UU., realiza una cena anual el Día de San Patricio (St Patrick’s Day).

Sin embargo, el historiador Michael Francis encontró pruebas de una celebración en honor del santo en St Augustine, Florida, alrededor de 1600.

El mayor y más tradicional desfile del Día de San Patricio, que cada año reúne a miles de personas en las calles de Nueva York, nació en 1762. Ese día, los soldados irlandeses que servían en el ejército británico desfilaron por el bajo Manhattan para desayunar el Día de San Patricio en un restaurante local.

Esto no hizo más que aumentar el entusiasmo por los desfiles del Día de San Patricio (St Patrick’s Day) y no solo en Nueva York, sino que Boston y otras ciudades estadounidenses se sumaron a lo que se convirtió en una tradición. 

Con el paso de los años, el patriotismo irlandés creció entre los inmigrantes estadounidenses, que estaban marginados, lo que dio lugar a la aparición de las llamadas sociedades de “Ayuda Irlandesa”, que celebraban desfiles anuales con gaitas y tambores.

En 1848, varias sociedades de Ayuda Irlandesa de Nueva York decidieron unir sus desfiles para formar un desfile oficial.

Día de San Patricio (St Patrick’s Day) x Influencia política

Muchos de los irlandeses que emigraron a EE. UU. en el siglo XIX venían huyendo de la hambruna. Llegaron con una religión diferente, acentos diferentes, eran pobres y carecían de educación, lo que les dificultaba encontrar trabajo, incluso manual. 

Pero a medida que la comunidad crecía, enseguida se percibió un poder político sin explotar. Empezaron a organizarse y su bloque electoral se convirtió en un voto decisivo para los aspirantes a políticos. De repente, los desfiles anuales del Día de San Patricio se convirtieron en una demostración de fuerza para los irlandeses estadounidenses, así como en una cita inexcusable para los candidatos políticos.

¿Por qué llevamos prendas verdes el día de San Patricio?

El color original de San Patricio era el azul, pero como Irlanda, llamada la Isla Esmeralda, está estrechamente asociada al color verde, los estadounidenses empezaron poco a poco a utilizar el verde y, como ocurre con la mayoría de las tradiciones del Día de San Patricio, Irlanda y el resto del mundo siguieron su ejemplo.

Pero también puede ser para escapar del duende “Leprechaun”… Dicen que el día de San Patricio, si vas vestido de verde te vuelves invisible para Leprechaun, si no vas de verde, conseguirá verte y te llevarás un pellizco. ¿Te arriesgarás?

¿Dónde celebrar el Día de San Patricio (St Patrick’s Day)?

El mayor desfile de EE. UU., mencionado anteriormente, es el de la ciudad de Nueva York. Este desfile es el desfile civil más antiguo del mundo y cuenta con más de 150.000 participantes. Cada año, alrededor de 3 millones de personas hacen cola en los 2,4 kilómetros de recorrido del desfile para ver la procesión, que dura más de cinco horas. Boston es sede del 2do mayor desfile, que tiene lugar en el sur de Boston, en Fenway Park. 

Chicago, Filadelfia y Savannah también celebran el día con desfiles en los que participan entre 10.000 y 20.000 personas cada uno.

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