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¿O que necesitas saber sobre el Juneteenth?

Juneteenth suele ser una fecha desconocida para los inmigrantes como nosotros, pero vincularse con la cultura local y la historia de nuestro nuevo país siempre es una buena idea. Celebrado el 19 de junio, Juneteenth es un día de recuerdo, renovación y celebración.

Es un periodo de tiempo reservado para aprender, reflexionar y dedicar tiempo a la experiencia afroamericana. Aquí tienes cosas importantes que necesitas saber sobre Juneteenth.

¿Qué significa Juneteenth?

Juneteenth, también conocido como Día de la Emancipación o Día de la Libertad, celebra el fin de la esclavitud en EE. UU. Aunque la fecha no fue el día oficial del fin de la esclavitud, se eligió el 19 de junio por ser una de las fechas más importantes en la serie de acontecimientos que permitieron a los negros quedar libres por completo en EE. UU., y no solo en este país.

¿Cuál es la historia de Juneteenth?

El 19 de junio de 1865, los soldados de la Unión, dirigidos por el mayor/general Gordon Granger, desembarcaron en Galveston, Texas, con la noticia de que la guerra había terminado y los esclavizados habían quedado libres. Esto ocurría dos años y medio después de la Proclamación de Emancipación del Presidente Lincoln, que se hizo oficial el 1 de enero de 1863.

La Proclamación de Emancipación tuvo poco impacto en los texanos debido al número mínimo de tropas de la Unión para hacer cumplir la nueva Orden Ejecutiva. Muchas regiones persistieron en la esclavitud, rechazando la decisión del gobierno o simplemente “olvidándose” de informar a la gente de su recién conquistada libertad. En ese momento todavía había unas 250.000 personas esclavizadas en Texas. Sin embargo, con la rendición del General Lee en abril de 1865, y la llegada del regimiento del General Granger, las fuerzas fueron finalmente lo suficientemente fuertes como para influir y vencer la resistencia.

Los intentos posteriores de explicar este retraso de dos años y medio en la recepción de esta importante noticia dieron lugar a diversas versiones que se fueron transmitiendo a lo largo de los años. A menudo se cuenta la historia de un mensajero que fue asesinado cuando se dirigía a Texas con la noticia de la libertad.

Otra versión es que la noticia fue ocultada deliberadamente por los esclavizadores para mantener la mano de obra en las plantaciones. Y otra es que las tropas federales realmente esperaron a que los propietarios de esclavos recogieran los beneficios de una última cosecha de algodón antes de ir a Texas para hacer cumplir la Proclamación de Emancipación.

Ya en 1866, Juneteenth -contracción de “June Nineteenth” (19 de junio)- fue celebrado por la población negra de Texas. Los antiguos esclavos aprovecharon este día para reunirse, alegrarse y planear formas de superar o erradicar las desigualdades e injusticias existentes, especialmente cuando entraron en vigor las leyes Jim Crow, que imponían la segregación. 

Con el tiempo, las celebraciones y el reconocimiento se extendieron más allá de Texas. Juneteenth adquirió un impulso mucho mayor al cabo de más de cien años de la Marcha de los Pobres, inicialmente planeada por el difunto reverendo doctor Martin Luther King Jr., terminó el 19 de junio de 1968 en honor del día festivo.

Desde entonces, Juneteenth evolucionó junto con EE. UU. Ahora, muchos lo ven como el verdadero Día de la Independencia de EE. UU., cuando todas las personas quedaron finalmente libres, independientemente de su raza. En 2020, con las tensiones raciales nacionales a flor de piel en la televisión tras el asesinato de George Floyd, la noción de Juneteenth se difundió ampliamente en los medios de comunicación de todo EE. UU., no solo en los pequeños pueblos del país.

Juneteenth simboliza la liberación tardía de los afroamericanos esclavizados en Texas y es un testimonio de su resistencia frente a la opresión.

Juneteenth en la Sociedad Contemporánea:

En los últimos años, Juneteenth adquirió mayor reconocimiento y observancia, trascendiendo sus raíces históricas y difundiendo su mensaje de libertad e igualdad. En 2021, Juneteenth fue designado día festivo federal en EE. UU., en reconocimiento a su importancia histórica y a la necesidad de reconocer la compleja historia de esclavitud e injusticia racial del país.

El significado de Juneteenth va más allá de un único día de celebración. Sirve como una oportunidad para que los individuos, las comunidades y las instituciones se involucren en el diálogo, la educación y la acción para desmantelar el racismo sistémico, promover la justicia social y fomentar la inclusión. Adoptando los valores del Día de Junio a lo largo de todo el año, podemos trabajar para crear una sociedad más igualitaria para todos.

Celebración de Juneteenth

Juneteenth es un día de celebración, reflexión y aprendizaje. Las comunidades de todo EE. UU. se reúnen para celebrar este día con diversos actos, como desfiles, conciertos, parrilladas, escenificaciones históricas y actividades educativas. Es un momento para rendir homenaje a las contribuciones de los afroamericanos a la sociedad, a su patrimonio cultural y para reflexionar sobre los progresos realizados hacia la igualdad racial.

Resiliencia y Empoderamiento

Juneteenth es un conmovedor recordatorio de la fuerza, la resistencia y la determinación de los afroamericanos a lo largo de la historia. Es una celebración de su libertad, pero también un reconocimiento de los retos a los que se enfrentaron durante y después de la esclavitud. Juneteenth reúne el espíritu de resistencia, unidad y lucha constante por la igualdad y la justicia. Es un día para reconocer y amplificar las voces afroamericanas, destacando sus logros, contribuciones y la lucha continua contra el racismo sistémico.

¿Lo celebramos?

Juneteenth sigue siendo un poderoso recordatorio del camino hacia la libertad, la fuerza del espíritu humano y la lucha constante por la igualdad. Él celebra los triunfos del pasado a la vez que inspira esperanza para el futuro. Al celebrarlo, rindamos homenaje a la resistencia de quienes nos precedieron, hagamos oír las voces de los marginados y comprometámonos con la búsqueda de la justicia, la igualdad y la verdadera libertad para todos.

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