x

Labor Day: entiende el significado del Día del Trabajo en EE. UU.

El Labor Day, o como lo conocemos nosotros, el Día del Trabajo, se celebra en EE. UU. en septiembre, y no el 1 de mayo, como en Brasil, Venezuela y en varios otros países. El feriado se celebra concretamente el primer lunes de septiembre, este día dedicado a los trabajadores se celebra tradicionalmente con desfiles, discursos, parrilladas y picnics, como toda buena fiesta tradicional estadounidense.

Para muchos residentes, especialmente los niños y los jóvenes, la fecha también marca el final del verano y el comienzo de la temporada de vuelta a las clases.

Pero, ¿conoces la historia de este feriado? ¿Tienes idea de por qué la fecha es diferente a la de otros países? 

Empecemos por el contexto histórico…

Se sabe que a finales del siglo XIX, en plena revolución industrial en EE. UU., la gente trabajaba un promedio de 12 horas al día y siete días a la semana para ganar lo suficiente para sobrevivir.

¿Acaso no parece tan diferente a la actualidad? Hay que entender que no había entidades, ni leyes de protección. Ni reglas mínimas impuestas por nadie, ni por el Estado, ni por la opinión pública, ni mucho menos por la prensa. 

Algunos estados tenían algún tipo de restricción, pero niños de tan sólo 5 o 6 años trabajaban en plantas, fábricas y minas de todo el país, ganando incluso menos que los adultos. Personas de todas las edades, especialmente los más pobres y los inmigrantes, se enfrentaban a condiciones de trabajo extremadamente denigrantes, en ambientes sin ventanas, sin descansos, sin una pausa para comer o alguna otra pausa, sin instalaciones sanitarias adecuadas ni equipos de seguridad.  

Los orígenes del feriado del Día del Trabajo

Como la mayoría de los feriados civiles, todo comenzó con una tragedia, dolor y sufrimiento. A finales del siglo XVIII comenzaron a surgir los sindicatos, principalmente en las fábricas e industrias. A medida que ganaban relevancia y número de miembros, comenzaron a organizar huelgas, protestas y concentraciones para protestar contra las malas condiciones de trabajo y obligar a los empresarios a renegociar los horarios y los salarios o sueldos.

Por supuesto, este tipo de “grito” por el cambio no fue bien recibido y el apoyo de la policía estuvo del lado de los empresarios. Por lo tanto, está claro que hubo represión del movimiento y operaciones violentas para intentar detener el avance de los manifestantes.  

En Chicago, el 4 de mayo de 1886, tuvo lugar lo que se conoció como “La Revuelta de Haymarket”, un conflicto que estalló tras la explosión de una bomba en una manifestación inicialmente pacífica a favor de la jornada laboral de ocho horas. Una bomba explotó cerca de un grupo de policías, matando a uno e hiriendo a otros siete. La policía reaccionó inmediatamente, abriendo fuego contra los manifestantes en una acción que terminó con decenas de heridos, cuatro muertos y más de un centenar de manifestantes detenidos.

La idea de un “día feriado para los trabajadores ” que se celebrase el primer lunes de septiembre se extendió a otros centros industriales del país, y muchos estados aprobaron leyes en este sentido. 

El Congreso no legalizaría el feriado sino hasta 12 años después, cuando un momento crucial en la historia laboral de EE. UU. puso los derechos de los trabajadores directamente a la luz pública. El 11 de mayo de 1894, los empleados de la Pullman Palace Car Company de Chicago se pusieron en huelga para protestar por los recortes salariales y el despido de los representantes sindicales.

El 26 de junio de ese mismo año, el Sindicato Americano de Ferrocarriles (American Railroad Union), dirigido por Eugene V. Debs, llamó a un bloqueo de todos los vagones Pullman, paralizando el tráfico ferroviario en todo el país. Para interrumpir la huelga en Pullman, el gobierno federal envió tropas a Chicago, lo que desencadenó una ola de enfrentamientos que causó la muerte de más de una docena de trabajadores.

Todos estos acontecimientos culminaron con la atención de la sociedad a las condiciones de trabajo de una gran parte de la sociedad, además, se empezó a crear una identidad entre los trabajadores en general y se empezaron a realizar más acciones colectivas. 

¿Y cómo se convirtió en un feriado oficial?

El primer Día del Trabajo en EE. UU. se celebró el 5 de septiembre de 1882 en la ciudad de Nueva York. En la celebración hubo un picnic, un concierto y conferencias. Diez mil trabajadores desfilaron desde la Alcaldía hasta la Union Square.

Antes de ser un día feriado, el Día del Trabajo era reconocido por los activistas de los derechos de los trabajadores y se celebraba en los centros industriales. Tras la aprobación de decretos municipales en 1885 y 1886, se desarrolló un movimiento para conseguir una legislación estatal.  

Nueva York fue el primer estado en presentar un proyecto de ley, pero Oregón fue el primero en aprobar una ley de reconocimiento del Día del Trabajo el 21 de febrero de 1887. En ese mismo año, otros cuatro estados -Colorado, Massachusetts, Nueva Jersey y Nueva York- aprobaron leyes para crear el feriado.  

Connecticut, Nebraska y Pensilvania siguieron su ejemplo. En 1894, otros 23 estados ya habían adoptado el feriado y luego, el 28 de junio de 1894, el Congreso aprobó una ley que convertía el primer lunes de septiembre de cada año en un feriado legal.

El Día del Trabajo no es sólo un día para celebrar los logros de los trabajadores y festejar la memoria de los que nos antecedieron, sino también para reflexionar sobre las condiciones de trabajo y las formas de conseguir mejoras para todos. Incluso hoy en día.

Los lunes son feriados

El Uniform Monday Holiday Act (Ley de Uniformidad de los Lunes Feriados) de 1968 modificó varios días festivos para que siempre cayeran los lunes, de modo que los empleados federales pudieran tener más fines de semana de tres días. 

La ley, aprobada el 28 de junio de 1968, cambió los siguientes días festivos por lunes fijos:

Día de Martin Luther King Jr

Cumpleaños de George Washington (o “Día del Presidente”)

Día de la Memoria (Memorial day)

El día de Columbo (Columbo’s day)

¿Por qué celebrar el Día del Trabajo?

La mano de obra estadounidense, compuesta desde entonces por trabajadores de muchas naciones, elevó el nivel de vida en EE. UU. y contribuyó a la mayor producción y rentabilidad que ha visto el mundo, y el movimiento obrero nos acercó a la realización de los ideales tradicionales de la democracia económica y política. 

Por lo tanto, es justo que EE. UU. rinda homenaje y respeto en este día y durante todo el año a los creadores de la fuerza, la libertad y el liderazgo de la nación: los trabajadores estadounidenses. 

Y como el trabajo engloba a todos los que trabajan y mantienen a EE. UU. como la mayor economía del mundo, dicho feriado también te celebra a ti, ¡el inmigrante que aporta tanto valor aquí!

BRZ aprecia el esfuerzo y reconoce las dificultades de ser trabajador y extranjero aquí, por eso siempre estamos a tu disposición para ayudarte y mantener a salvo todo lo que has conseguido. 

¡¡Feliz Labor Day!! ¡¡Feliz Día del Trabajo!!

Artículos relacionados

>¿Conoces negocios Construidos por Hispanos? – parte 2
¿Conoces negocios Construidos por Hispanos? – parte 2

Las empresas hispanas son una realidad latente y vibrante, ¡qué no se debe pasar por alto! Conoce la segunda parte de nuestra lista en honor al Heritage Month.

>El seguro de hogar, ¿cubre los daños causados por un rayo?
El seguro de hogar, ¿cubre los daños causados por un rayo?

Los rayos son uno de los principales riesgos cubiertos por su seguro de hogar, pero es importante conocer las excepciones e inclusiones de su póliza.

>ITIN: ¿Qué es y para qué sirve?
ITIN: ¿Qué es y para qué sirve?

El ITIN es un documento fundamental para organizar tu vida burocrática y financiera en Estados Unidos. ¿No sabes qué es? ¡Te lo contamos!

\

Ven a nuestra comunidad – Sé parte de la comunidad BRZ

Somos una compañía de seguros hecha por personas para personas. Una comunidad que habla el mismo idioma, de personas con la mirada puesta en el futuro. Un lugar hecho para que te sientas como en casa, con toda la protección y el cuidado que ofrece un hogar. ¡Ven y únete a nosotros!

Haz una simulación ahora mismo