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Cámara aprueba nueva ley que permite licencias de conducir para residentes indocumentados de Massachusetts

De vez en cuando, hemos hablado de las licencias de conducir para inmigrantes indocumentados en el estado de Massachusetts, ya que es un derecho por el que hemos estado luchando durante mucho tiempo.Ya se presentó una propuesta antes y fue vetada por el gobernador Charlie Baker en 2019 y hemos estado esperando desde entonces.

Sin embargo, el 16 de febrero de 2022, el Massachusetts House of Representatives aprobó el Work and Family Mobility Act (traducida Ley de Movilidad Laboral y Familiar) por una abrumadora mayoría de votos de 120 a 36. El proyecto de ley ahora está en camino al Senado y se espera que esta vez sea aprobado por el gobernador.

Si se aprueba, el proyecto de ley entrará en vigencia en julio de 2023 y podría ayudar a aproximadamente 78,000 personas en Massachusetts a solicitar una licencia de conducir estándar de Massachusetts, independientemente de su condición de inmigrante, manteniendo el pleno cumplimiento de los requisitos federales de REAL ID.

¿Qué beneficios traerá a la sociedad una Licencia de Conducir para indocumentados?

Para la comunidad inmigrante, tener su licencia de conducir significa no temer un bombardeo o un acercamiento policial en caso de un accidente, ya que conducir sin licencia puede costarle un viaje a la corte de inmigración y correr el riesgo de ser deportado.

Además, te permitirá acceder a algunos lugares, buscar oportunidades laborales, transportar a niños y familiares al colegio, llevar a alguien al médico sin miedo e incluso trabajar mientras conduces.

Para la población en general, este proyecto puede salvar vidas y salvar a las personas de accidentes no resueltos. En jurisdicciones donde los conductores indocumentados tienen licencia, los resultados hablan por sí solos. California experimentó una reducción de hasta el 10 % en muertes en carretera por año, y Connecticut experimentó una reducción del 9 %.

Un estudio nacional de 2018 que utilizó datos de 12 estados y el Distrito de Columbia, donde los conductores indocumentados pueden obtener licencias de conducir, encontró que las mujeres indocumentadas pudieron aumentar sus horas de trabajo en un 4%.

Una de las defensas de la propuesta argumenta que al pasar por el DMV, los conductores indocumentados serán educados, guiados y examinados. Una licencia de conducir le da a su titular nada más que la capacidad de conducir de manera segura: estudia las leyes y reglas de tránsito, toma el examen y, si aprueba, obtiene la licencia.

Dar permiso para conducir a más personas también tiene sentido desde el punto de vista fiscal. De los aproximadamente 185.000 inmigrantes indocumentados que viven en Massachusetts, entre 40.000 y 78.000 buscarían obtener una licencia de conducir si se aprobara la legislación, según un informe de MassBudget.

El mismo informe estima que estos conductores recién licenciados generarían $5 millones en ingresos fiscales adicionales por año. Y debido a que hay más personas aseguradas, los asegurados en general pueden ver una reducción en sus primas.

¿Cómo funciona hoy en día la emisión de licencias de conducir de Massachusetts?

Por el momento, la Licencia de Conducir de Massachusetts es un derecho exclusivo para aquellos con estatus de residente permanente en los Estados Unidos. Debe acreditar su identidad, su presencia legal en los Estados Unidos, su aporte al Seguro Social y su residencia en el estado de Massachusetts.

Es necesario elegir si emitir solo la licencia de conducir, que sirve como identidad dentro de MA, o la REAL ID, que sirve como documento oficial de identidad en todos los ámbitos a lo largo del país.

¿Qué cambia en el DMV si la propuesta es aprobada?

Quienes soliciten licencias de conducir en virtud de la Ley deberán presentar prueba de identidad, fecha de nacimiento y residencia en el estado de Massachusetts. Esta prueba puede incluir un pasaporte extranjero vigente, un certificado de nacimiento, una licencia de conducir extranjera válida o un certificado de matrimonio emitido en Massachusetts.

¿Qué dice la oposición?

Los políticos y miembros de la sociedad civil que se oponen a permitir inmigrantes indocumentados afirman que la ley envía un mensaje equivocado al recompensar a las personas que no están legalmente en el país, y que es injusto para las personas que han seguido la ley y obtenido un estatus migratorio, legal. presencia o ciudadanía.

También plantean preocupaciones sobre garantizar que las personas que solicitan una licencia de conducir sean quienes dicen ser y no utilicen documentos falsos, haciéndose eco de las preocupaciones del gobernador Charlie Baker.

Sin embargo, parece que el principal obstáculo para ellos es permitir que inmigrantes sin estatus migratorio legal accedan a ciertos lugares y oportunidades. Y las preocupaciones dejan en claro la falta de empatía y comprensión de lo que impulsa a un inmigrante a vivir de esta manera.

Por eso, continúan en contra de la propuesta a pesar de los 16 estados que ya han autorizado el mismo tipo de documentación y los datos que prueban el éxito de estas leyes en materia de seguridad vial.

Licencia de conducir e inmigración

La preocupación que tienen muchos inmigrantes indocumentados es el temor de que puedan ser reportados a los servicios de inmigración y deportados del país al momento de entregar sus documentos al DMV. Sin embargo, la ley se hizo con esto en mente y contiene un mecanismo que protege sus datos contra el uso indebido.

Y ahora esperamos…

Todo lo que podemos hacer es esperar y desear que Massachusetts sea el decimoséptimo estado en aprobar tal ley. Es nuestra sincera esperanza que el Senado y el gobernador entiendan que la medida no solo beneficia a los inmigrantes indocumentados que ya residen en el estado, sino a toda la población, ya que traerá más seguridad a las calles y más ingresos para el gobierno.

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