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¿Cuál es el origen de Halloween?

¡¡¡Halloween ha llegado !!! A pesar de ocurrir solo el 31 de octubre, este día afecta a todo el mes de octubre en los Estados Unidos, y estamos rodeados de calaveras, calabazas, monstruos y brujas. ¿Pero conoces la historia detrás de este día? ¿Qué representan los símbolos? Además, ¿qué tienen que ver las brujas con esto?

Si estás buscando hacer planes de última hora, no temas (incluso en Halloween 👻). ¡Solo echa un vistazo a nuestro artículo más reciente! Incluso hay una lista de recomendaciones de películas para que disfrutes del ambiente de Hollywood como regalo de Halloween.

Pero primero, conozca la historia detrás de esta tradición. Tenga cuidado, está lleno de todo tipo de detalles curiosos y aterradores …

SAMHAIN y otras influencias antiguas

La mayoría de los eruditas coinciden en que Halloween es una tradición muy antigua. Hace unos 2.000 años, los celtas, que vivían entre Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia, celebraron el comienzo de un nuevo año con un festival llamado Samhain (pronunciado sau-ihn), que tuvo lugar el 1 de noviembre.

El día marcó el final del verano y la cosecha y el comienzo de una temporada de invierno oscuro y frío, que fue un tiempo asociado con la muerte. Se creía que en la noche del Año Nuevo, el 31 de octubre, el velo entre el mundo viviente y el mundo espiritual se hacía más delgado. Ese sería el día en que las almas de los que murieron el año anterior podrían hacer el pasaje al mundo de los espíritus. Esto facilitó la comunicación entre los dos mundos e incluso hizo posible que los fantasmas visitaran la Tierra.

Creían que al pasar por la tierra, estas almas harían travesuras con los vivos, así que para protegerse, hacían ofrendas de sus cosechas. Sin embargo, en la misma noche, se sabía que la gente también jugaba, ya que solo podían culpar a los espíritus. Se disfrazarían de monstruos y criaturas mágicas para mezclarse con las criaturas de la noche y luego aprovechar los bienes ofrecidos.

Otra costumbre celta era mantener un fuego encendido para mantener abiertos los canales de comunicación por la noche y quemar cultivos y animales como sacrificios a los espíritus y las deidades.

Hay otras explicaciones para la hoguera. Algunos creen que era una forma de rendir homenaje al dios del sol para que regresaran después del invierno, otros que sería una especie de pasarela para que sus seres queridos hicieran el paso después de la muerte sin perderse.

Utilizaron las llamas de los fuegos de celebración para encender las chimeneas de sus hogares con la intención de utilizar el fuego sagrado para protegerlos durante un largo y duro invierno.

Murciélagos

Estas hogueras podrían haber dado lugar al origen de los murciélagos en la tradición de Halloween. Las hogueras de los druidas en Samhain atrajeron insectos que, a su vez, atrajeron a los murciélagos hacia una comida sabrosa. En años posteriores, surgió una serie de folclore que citaba a los murciélagos como precursores de la muerte o la desgracia. En la mitología de Nueva Escocia, un murciélago que se instala en una casa significa que un miembro masculino de la familia morirá. Si vuela y trata de escapar, una mujer de la familia morirá. 😳

El imperio Romano

A partir de la conquista del territorio celta por el Imperio Romano en el año 43 d.C., comenzó un período de 400 años de dominación, que inevitablemente culminó en la fusión de tradiciones. En Samhain, se combinaron dos festivales de otoño: Feralia y el festival de Pomona.

Feralia tuvo lugar a finales de octubre para honrar a los muertos. La fiesta de Pomona, la diosa de las frutas y los árboles, cuyo símbolo es una manzana, puede haber traído la costumbre de jugar con las manzanas en Halloween.

Día de Todo los Santos

Varios papas católicos a lo largo de los siglos han tratado de reemplazar las fiestas “paganas” como Samhain con fiestas que representan sus prácticas religiosas. En el año 1000 d.C., la Iglesia Católica hizo del 2 de noviembre el Día de los Muertos, un día para honrar a los muertos y reemplazar la fecha celta. El Día de Todos los Santos se fijó para el 1 de noviembre.

Contrariamente a la iglesia, la celebración de Samhain continuó teniendo lugar el día anterior, el 31 de octubre. Este día pasó a llamarse ALL-HALLOWS-EVE (All = todos, Hallows = santos, Eve = víspera, la víspera del Día de Todos los Santos) y eventualmente se convertiría en la palabra HALLOWEEN.

A pesar del nuevo enfoque religioso, esta época del año siguió estando asociada con la visita de los muertos que deambulan entre los dos mundos en Inglaterra e Irlanda, con personas repartiendo comida a los espíritus hambrientos.

Se utilizaron disfraces para que las personas pudieran disfrazarse de espíritus y seres del bosque (los celtas creían en hadas, duendes y seres mágicos) y no ser molestados. La práctica también permitía a humanos “encubiertos” tomar los bienes destinados a los espíritus. ¿Eso te suena? (El juego de palabras es intencionado)

HALLOWEEN en América

Las primeras festividades parecidas a Halloween en Estados Unidos surgieron predominantemente en las colonias del sur. En Nueva Inglaterra, fue menospreciado debido a las costumbres y creencias religiosas de la región.

Sin embargo, debido a que Estados Unidos es diverso en etnias y costumbres, las tradiciones, los festivales y las creencias se mezclaron y, en última instancia, evolucionaron para convertirse en el Halloween que conocemos hoy.

Las primeras celebraciones se denominaron “fiestas de juego”, que eran eventos públicos que se realizaban para que la población festejara la cosecha, intercambiaran historias de fantasmas, cantaran bailes e incluso “leyeran” la fortuna de los demás.

Siglo XIX

Hasta mediados del siglo XIX, las fiestas de otoño no se celebraban a nivel nacional, aunque no eran infrecuentes. Pero hubo una afluencia de inmigrantes que llegó a mediados de siglo. Con los irlandeses entre ellos, que aún celebraban las tradiciones celtas, se introdujo Halloween y finalmente se hizo popular en todo el país.

Los recién llegados trajeron sus propias supersticiones y costumbres, como la calabaza jack-o’-lantern, que fue tallada en nabos, patatas y remolachas. Al llegar aquí, debido a la abundancia de calabazas en la época, reemplazaron la verdura.

Apropiando las costumbres europeas, la población estadounidense comenzó a vestirse y a ir de casa en casa pidiendo comida o dinero. ¿Trick-or-treat?

A finales de siglo, parte de la población luchó por hacer de Halloween una festividad que tuviera más que ver con la comunidad y los encuentros con los vecinos que con fantasmas, bromas y brujería.

Se animó a los padres a eliminar la connotación aterradora de las celebraciones y, a lo largo de su evolución, la fecha perdió su sentido religioso y supersticioso.

Halloween hoy

El trick-or-treat se disparó en popularidad en la década de 1950, durante el baby boom. Los eventos de Halloween se llevaron al aula y a los hogares para servir mejor a los niños, que se convirtieron en la audiencia principal.

El trick-or-treat era una forma relativamente económica para que la comunidad compartiera la celebración y para evitar que se hicieran bromas ofreciendo pequeños obsequios a los niños del vecindario.

Hoy, más de 179 millones de estadounidenses celebran la festividad y gastan un estimado de $ 9.1 mil millones en Halloween cada año, según la Federación Nacional de Minoristas, lo que la convierte en la segunda festividad comercial más grande del país después de Navidad.

Dato curioso: una cuarta parte de todos los dulces que se venden anualmente en los UU. se compra para Halloween.

¿Por qué Salem es tan famoso en Halloween?

Salem, Massachusetts, fue famoso por los juicios de brujas en 1692, cuando en solo tres meses, 19 personas inocentes, 14 mujeres y 5 hombres, fueron ahorcadas y un hombre fue presionado hasta la muerte. Fue una época de histeria, cuando los tribunales creían en el diablo, la evidencia espectral y los peligros de las adolescentes.

Los juicios terminaron cuando el gobernador William Phipps disolvió el tribunal después de que su esposa fuera acusada de ser bruja. Luego se formó un Tribunal Superior para reemplazar lo que estaba en vigor y prohibió efectivamente las pruebas espectrales.

El nuevo tribunal puso en libertad a los que esperaban juicio y perdonó a los que esperaban su ejecución. Los juicios terminaron.

A lo largo de los siglos, la ciudad se ha apropiado de la historia y la ha expandido, creando leyendas e historias de brujas espeluznantes. La industria del entretenimiento ha ayudado a mantener los mitos con películas y libros sobre el tema. Hoy en día, la ciudad es visitada por turistas de todo el mundo, especialmente en el mes de octubre.

¿Es Halloween un feriado federal?

A pesar de cambiar toda la rutina de los residentes de EE. UU. Durante todo un mes, Halloween no es un feriado oficial. Para la mayoría de establecimientos comerciales, es un día hábil como cualquier otro.

Dicho esto, hay empresas que fomentan el uso de disfraces en el día y participan en actividades especiales para celebrar Halloween.

Sin embargo, en 2021, Halloween cae en domingo, ¡así que asegúrese de usar su mejor disfraz y disfrute del día! Tendrás todo el fin de semana a tu disposición para disfrutar de la época más oscura del año…

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