x

¿Cuál es el origen de Halloween?

¿Cuál es el origen del Halloween? 

¡¡¡Hoy es Halloween!!! Pero aunque el día es solo el 31 de octubre, esta fecha cambia todo el mes de octubre en EE. UU., trayendo calaveras, calabazas, monstruos y brujas a nuestra vida cotidiana. 

¿Y conoces la historia de este día? ¿Por qué estos símbolos lo representan tanto? Y además, ¿qué tienen que ver las brujas en todo esto?

Si todavía estás buscando una buena programación de Halloween, hicimos un post especial el viernes, solo tienes que hacer clic aquí puedes encontrar todavía una atracción de última hora. Aunque sea nuestra lista de sugerencias de películas para que disfrutes de Halloween en un ambiente hollywoodiense. 

Pero antes, un poco de historia nunca viene mal y esta historia está llena de curiosidades y detalles aterradores…

SAMHAIN y otras influencias en la antigüedad

La mayoría de los estudiosos coinciden en que Halloween es una tradición muy antigua. Hace unos 2000 años, los celtas, que vivían entre Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia, celebraban el comienzo de un nuevo año en una fiesta llamada Samhain (pronunciado Sau-ihn) que tenía lugar el 1 de noviembre.

El día marcaba el final del verano y la cosecha, y el comienzo del oscuro y frío invierno, una época asociada a la muerte. Existía la creencia de que en la noche del cambio de año, el 31 de octubre, el velo entre el mundo de los vivos y el de los espíritus se hacía más fino. Ese sería el día en que las almas de los fallecidos el año anterior pasarían al mundo de los espíritus. Esto facilitó la comunicación entre los dos mundos e incluso hizo posible que los fantasmas visitaran la tierra. 

Creían que estas almas que pasaban por la tierra hacían bromas y travesuras a los vivos, por lo que estos, para protegerse, hacían ofrendas de sus cosechas y de la caza. Pero esa misma noche, la gente también hacía bromas, sabiendo que podían culpar a los espíritus. Se disfrazaban de monstruos y criaturas mágicas para mezclarse con las criaturas de la noche y, finalmente, disfrutar de las golosinas que se ofrecían. 

Otra costumbre celta consistía en mantener una fogata encendida para mantener abiertos los canales de comunicación durante la noche y quemar cosechas y animales como sacrificios a los espíritus y divinidades.

Hay otras explicaciones para la fogata, algunos creen que era una forma de honrar al dios del Sol para que volviera después del invierno, otros creían que era una especie de pasarela para que sus seres queridos muertos pasaran sin perderse.

Utilizaban las llamas de las fogatas de la celebración para encender las chimeneas de sus hogares con la intención de que el fuego sagrado les protegiera durante el largo y duro invierno. 

Murciélagos

De estas fogatas surgió probablemente el origen de los murciélagos en la tradición de Halloween. Las fogatas del Samhain de los Druidas atraían a los insectos, que a su vez atraían a los murciélagos para una sabrosa comida. En años posteriores, surgieron diversos folklores que citaban a los murciélagos como presagios de muerte o fatalidad, mucha desgracia. En la mitología de Nueva Escocia, que un murciélago se instale en una casa significa que un hombre de la familia morirá. Si sale volando y trata de escapar, una mujer de la familia morirá. 😳

El Imperio Romano

A partir de la conquista del territorio celta por parte del Imperio Romano en el año 43 d.C., se inició un periodo de dominación de 400 años que inevitablemente culminó con la fusión de algunas tradiciones. A Samhain se unían dos fiestas de otoño: la Feralia y la fiesta de Pomona. 

La Feralia se celebraba a finales de octubre para honrar a los muertos. La fiesta de Pomona, diosa de la fruta y los árboles, cuyo símbolo es una manzana, puede haber originado la costumbre de jugar con manzanas en Halloween.

Día de Todos los Santos

Varios papas cristianos a lo largo de los tiempos han intentado sustituir las fiestas “paganas” como el Samhain por fiestas que representaran sus prácticas religiosas. En el año 1000, la Iglesia convirtió el 2 de noviembre en el Día de los Muertos, una jornada para honrar a los difuntos y sustituir la fecha celta. El Día de Todos los Santos se estipuló para el 1 de noviembre. 

Al contrario que la iglesia, la celebración de Samhain siguió teniendo lugar en la víspera, el 31 de octubre, y pasó a llamarse ALL-HALLOWS-EVE, all = todos, hallows = santos, eve = víspera, la víspera del Día de Todos los Santos, que acabaría convirtiéndose en la palabra HALLOWEEN. 

A pesar del nuevo enfoque religioso, esta época del año seguía asociada a las visitas de los muertos que vagaban entre los dos mundos en Inglaterra e Irlanda y la gente repartía comida a los espíritus hambrientos.

Los disfraces se utilizaban para que la gente pudiera confundirse con los espíritus y seres del bosque (los celtas creían en las hadas, los duendes y los seres mágicos) y no ser molestados por ellos. Esta práctica también permitía a los humanos “disfrazados” tomar las golosinas destinadas a los espíritus. ¿Alguna similitud con la costumbre de pedir dulces, el trick or treat?

HALLOWEEN en EE. UU.

Las primeras festividades similares a Halloween en EE. UU. surgieron predominantemente en las colonias del sur. En New England, Nueva Inglaterra, estaba mal visto debido a las tradiciones religiosas de la región. 

Sin embargo, al ser EE. UU. un país plural tanto en etnias como en costumbres, las tradiciones, fiestas y creencias se mezclaron y adaptaron hasta convertirse en el Halloween que conocemos hoy. 

Las primeras celebraciones se llamaban “fiestas de juego”, actos públicos en los que la gente celebraba la cosecha, intercambiaba historias de fantasmas, cantaba, bailaba e incluso se “leía” la suerte a los demás.  

Siglo XIX

Hasta mediados del siglo XIX, aunque eran comunes, las fiestas de otoño no se celebraban a nivel nacional. Pero la oleada de inmigrantes que llegó a mediados de siglo, entre ellos muchos irlandeses, que seguían celebrando las tradiciones celtas, contribuyó a reforzar y popularizar el Halloween en todo el país. 

Los recién llegados trajeron sus propias supersticiones y costumbres, como la calabaza (jack-o-lantern), que se tallaba con nabos, papas y remolachas. Al llegar aquí, debido a la abundancia de calabazas en la época, sustituyeron la hortaliza.

Apropiándose de las costumbres europeas, la población de EE. UU. empezó a disfrazarse e ir de casa en casa pidiendo comida o dinero. ¿Truco o trato? (Trick or treat?)

A finales de siglo, una parte de la población se esforzó por convertir Halloween en una fiesta más relacionada con la comunidad y las reuniones de vecinos que con los fantasmas, las bromas y la brujería.

Se animó a los padres a eliminar la connotación espeluznante de las celebraciones y, con los cambios, la fecha perdió definitivamente su significado religioso y supersticioso. 

El Halloween de hoy

La popularidad del truco o trato se disparó en la década de 1950, durante la época del baby boom. Los eventos de Halloween se llevaron a las aulas y a los hogares para atender mejor a los niños, que se convirtieron en el público principal. 

El “truco o trato”, o Trick or treat, era una forma relativamente barata de que la comunidad compartiera la celebración y evitara las bromas, ofreciendo pequeñas golosinas a los niños del vecindario.

En la actualidad, más de 179 millones de estadounidenses celebran esta fiesta y se calcula que gastan 9.100 millones de dólares en Halloween cada año, según la Federación Nacional de Minoristas (National Retail Federation), lo que la convierte en la segunda fiesta comercial más importante del país después de Navidad.

Dato curioso: una cuarta parte de los dulces que se venden anualmente en EE. UU. se compran para celebrar Halloween.

¿Por qué Salem es tan famosa en Halloween?

Salem, Massachusetts, se hizo famosa por los juicios a las brujas en 1692, cuando en tan solo tres meses 19 personas inocentes, 14 mujeres y 5 hombres, fueron ahorcados y un hombre fue prensado hasta la muerte. Era una época de histeria, en la que los tribunales creían en el diablo, en pruebas espectrales y en los peligros de las adolescentes. 

Los juicios cesaron cuando el gobernador William Phipps disolvió el tribunal después de que su esposa fuera acusada de ser una bruja. Se formó un Tribunal Superior que sustituyó al que estaba en vigor y no permitió ninguna prueba espectral. 

El nuevo tribunal liberó a los que esperaban ser juzgados e indultó a los que esperaban ser ejecutados; los juicios terminaron.

A lo largo de los siglos, la ciudad se ha apropiado de la historia y la ha ampliado, creando leyendas e historias de brujas espeluznantes. La industria del entretenimiento también contribuyó a mantener el mito con películas y libros sobre el tema. Hoy en día la ciudad es visitada por turistas de todo el mundo, especialmente en los meses de octubre y Halloween.

¿Halloween es un feriado oficial?

A pesar de cambiar toda la rutina de los residentes de EE. UU. durante un mes, Halloween no es un feriado oficial. Para la mayoría de los establecimientos comerciales es un día de trabajo como cualquier otro.

De hecho, no es un día cualquiera, hay empresas que fomentan el uso de disfraces en ese día y hacen actividades especiales para celebrar el día de las brujas, Halloween. 

Artículos relacionados

>¿Qué es el World AIDS Day?
¿Qué es el World AIDS Day?

¿Sabes qué es el World AIDS Day? Te explicamos cómo surgió y cómo ha afectado al conocimiento y a la forma en que el mundo se enfrenta el virus.

>¿Por qué las transacciones digitales pueden ser un riesgo para tu póliza de D&O?
¿Por qué las transacciones digitales pueden ser un riesgo para tu póliza de D&O?

¿Cómo puede afectar la falta de ciberseguridad (cyber security) a la directoria de tu empresa y a tu póliza de D&O? ¿Cómo puedes evitar las pérdidas permanentes? Descubre más.

>La Historia Detrás de la Celebración de Acción de Gracias
La Historia Detrás de la Celebración de Acción de Gracias

Para cualquier persona nacida fuera de los Estados Unidos, el famoso Día de Acción de Gracias solo se vivió en la televisión. Conocemos los colores, la decoración, la comida y los símbolos, pero ¿conoces la historia real detrás de esta fiesta nacional?

\

Ven a nuestra comunidad – Sé parte de la comunidad BRZ

Somos una compañía de seguros hecha por personas para personas. Una comunidad que habla el mismo idioma, de personas con la mirada puesta en el futuro. Un lugar hecho para que te sientas como en casa, con toda la protección y el cuidado que ofrece un hogar. ¡Ven y únete a nosotros!

Haz una simulación ahora mismo