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¿Por qué el año nuevo empieza el 1 de enero?

Las civilizaciones de todo el mundo llevan celebrando el comienzo de cada nuevo año desde al menos cuatro milenios. En la actualidad, la mayoría de las fiestas de Año Nuevo empiezan el 31 de diciembre (Nochevieja), último día del calendario gregoriano, y se prolongan hasta la madrugada del 1 de enero. Entre las tradiciones más comunes están ir a fiestas, algunos países tienen menús especiales para la cena, hacer propósitos para el año nuevo y quemar fuegos artificiales.

Pero, ¿Conoces los orígenes de esta celebración? ¿Sabes por qué el año nuevo empieza el 1 de enero?

Para entender mejor cómo esta celebración se incorporó a nuestro calendario, decidimos adaptar un texto de la página web de Britannica.

¿Por qué el año nuevo empieza el 1 de enero?

En muchos países, sobre todo occidentales, el Año Nuevo empieza el 1 de enero. Sin embargo, no siempre fue así. De hecho, durante siglos, otras fechas marcaron el inicio del calendario, como el 25 de marzo y el 25 de diciembre. Entonces, ¿cómo el 1 de enero se convirtió en el Día de Año Nuevo?

Podemos agradecérselo en parte al rey romano Numa Pompilio. Según la tradición, durante su reinado (c. 715-673 a.C.), Numa revisó el calendario republicano romano para que enero sustituyera a marzo como primer mes. Fue una elección muy apropiada, ya que enero recibió el nombre de Jano (Janus), el dios romano de todos los comienzos; marzo celebraba a Marte, el dios de la guerra. Sin embargo, existen pruebas de que el 1 de enero no fue el inicio oficial del año romano hasta el año 153 a.C.

En el año 46 a.C., Julio César realizó más cambios, aunque el calendario juliano, como pasó a conocerse, mantuvo el 1 de enero como fecha de inicio del año. Con la expansión del Imperio Romano, el calendario juliano también se difundió. Sin embargo, tras la caída de Roma en el siglo V d.C., muchos países cristianos cambiaron el calendario para hacerlo reflejar mejor su religión, y el 25 de marzo (fiesta de la Anunciación) y el 25 de diciembre (Navidad) se convirtieron en los días habituales del Año Nuevo. 

Más tarde se hizo evidente que el calendario juliano requería cambios adicionales debido a un error de cálculo con respecto a los años bisiestos. El efecto acumulativo de este error a lo largo de varios siglos hizo que varios sucesos se produjeran en la estación equivocada. También generó problemas a la hora de determinar la fecha de la Pascua. Así pues, el Papa Gregorio XIII presentó un calendario revisado en 1582. 

Además de solucionar el problema de los años bisiestos, el calendario gregoriano restableció el 1 de enero como inicio del Año Nuevo. Mientras que Italia, Francia y España fueron algunos de los países que aceptaron inmediatamente el nuevo calendario, las naciones protestantes y ortodoxas tardaron en adoptarlo. Gran Bretaña y sus colonias americanas no comenzaron a seguir el calendario gregoriano hasta el año 1752. Antes, celebraban el Año Nuevo el 25 de marzo.

Con el tiempo, los países no cristianos también comenzaron a utilizar el calendario gregoriano. China (1912) es un ejemplo notable, aunque siguió celebrando el Año Nuevo chino según un calendario lunar. De hecho, muchos países que siguen el calendario gregoriano también tienen otros calendarios tradicionales o religiosos. 

Algunas naciones nunca han adoptado el calendario gregoriano y, por lo tanto, comienzan el año en fechas distintas al 1 de enero. Etiopía, por ejemplo, celebra su Año Nuevo (conocido como Enkutatash) en septiembre.

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