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12 reglas de tránsito para los conductores de Massachusetts

Ya te hemos hablado de cómo sacarte el permiso de conducir en Massachusetts (pronto tendremos novedades para los indocumentados), te hemos hablado de cómo comprar un auto y, por supuesto, de los seguros. Nos ha parecido importante poner a tu disposición las reglas que afectan directamente a tu forma de conducir y las preocupaciones que debes tener.  

Si planeas visitar o mudarte a Massachusetts, debes conocer las leyes de tránsito que pueden ser diferentes a las que estás acostumbrado. Al fin y al cabo, tenemos la costumbre de conformarnos con algunas normas que “no se cumplen”, pero quizá aquí sí. 

Seleccionamos 12 reglas que serán fundamentales en tu vida diaria y te mantendrán alejado de accidentes y multas aquí en los estados de Massachusetts. 

1 – Permiso/Licencia de conducir

El estado de Massachusetts ofrece dos calificaciones diferentes para quienes están capacitados para conducir vehículos de pasajeros:

Licencia de aprendiz – Licencia de Conductor Menor  (Junior Operator License – JOL)

El solicitante de una licencia de conducir de entre 16 años y medio y 18 años debe cumplir varios requisitos para obtener un JOL:

  • Tener una licencia de estudiante válida durante al menos seis meses consecutivos antes de realizar el examen de conducir (cualquier suspensión invalidará el permiso y los seis meses comenzarán a correr de nuevo cuando se levante la suspensión).
  • Mantener un historial de manejo limpio durante al menos seis meses consecutivos antes de realizar el examen de conducir.
  • Completar con éxito un programa de educación y formación de conductores, aprobado por el RMV
  • Haber completado al menos 40 horas adicionales de manejo supervisado al volante, tal y como se demuestra en una declaración certificada proporcionada por uno de los padres o el tutor.
  • El RMV aceptará 30 horas de manejo supervisado por un padre o tutor si el solicitante ha completado un programa de desarrollo de habilidades de manejo.
  • Un padre o tutor debe participar en dos horas de instrucción en el plan de estudios del aprendiz (a menos que haya participado en los últimos cinco años).
  • Pasar un examen final para tener un certificado de educación del conductor archivado electrónicamente con el RMV

Restricciones de la licencia de aprendiz 

Las siguientes restricciones se aplican a todos los aprendices o conductores menores:

  • No está permitido llevar a nadie menor de 18 años como pasajero en el vehículo, a menos que sea un familiar directo (como un hermano) durante los primeros 6 meses del permiso, a menos que esté acompañado por una persona que tenga al menos 21 años y un año de experiencia al volante.

Regla general: La restricción de pasajeros que se aplica a los aprendices menores de 18 años se suspende una vez que completan el periodo de seis meses o alcanzan la edad de 18 años, lo que ocurra primero.

  • El periodo de restricción de pasajeros de seis meses dejará de funcionar temporalmente durante cualquier suspensión y comenzará cuando esta finalice, a menos que ya hayas cumplido los 18 años.
  • El aprendiz no puede conducir un vehículo de motor entre las 12:30 y las 5 de la mañana, a menos que esté acompañado por uno de sus padres o un tutor legal.
  • No puede conducir un vehículo de motor que requiera un permiso de conducir comercial (CDL). 
  • Si el aprendiz comete infracciones de tránsito relacionadas con el alcohol o las drogas, el conductor será suspendido durante un año y no podrá obtener una licencia permanente durante ese periodo. Además de cualquier sanción impuesta por un tribunal u otra ley.
  • Si el aprendiz recibe una infracción por exceso de velocidad, la licencia será suspendida durante 90 días por la primera infracción. Las infracciones adicionales darán lugar a una suspensión de un año por cada una de ellas.

Permiso de conducir (Drivers License)

Después de todo el período de obtención de la licencia de aprendiz o conductor menor, ¡ha llegado el momento de sacarte el permiso de conducir! Si apruebas el examen práctico, pagas por adelantado tu licencia, demuestras tu presencia legal en el país y no tienes ninguna obligación pendiente, el examinador te sellará el permiso de estudiante y se convertirá en una licencia temporal, válida durante un máximo de 60 días.

El RMV fabricará tu nueva licencia permanente con foto y te la enviará por correo. Si tienes más de 20 años, pero todavía tienes una foto archivada de cuando eras menor de 20 años, tendrás que hacer una reserva para visitar un centro de servicio para obtener tu licencia.

Conoce más sobre los  permisos de conducir en Massachusetts.  

2 – Equipos requeridos/obligatorios

  • Los amortiguadores son necesarios y deben estar en buen estado de funcionamiento en todos los vehículos
  • Todos los vehículos deben tener un bloqueo de encendido del motor
  • Se requieren luces de placa con bombillos blancos
  • Cinturones de seguridad y asientos de seguridad.
  • Todos los conductores y pasajeros de un vehículo que pesen menos de 18.000 libras deben usar cinturones de seguridad
  • Los niños menores de 8 años y que midan menos de 57 pulgadas deben ir en una silla de seguridad diseñada y aprobada por el gobierno para su altura y peso

3 – Teléfonos móviles y aparatos electrónicos

La ley de Massachusetts prohíbe a los operadores de vehículos de motor utilizar cualquier dispositivo electrónico, incluidos los teléfonos celulares, a menos que el dispositivo se utilice en modo de manos libres. Los conductores no están autorizados a sostener o sujetar ningún dispositivo electrónico.

  • Es ilegal y constituye una infracción muy grave para todos los conductores leer, escribir o enviar mensajes de texto o correos electrónicos o acceder a Internet mientras conducen;
  • Si un conductor provoca un accidente que causa daños o lesiones a la propiedad debido al uso de un teléfono celular o dispositivo electrónico, se considerará una operación negligente y dará lugar a la pérdida de la licencia y a cargos penales.
  • Los conductores adolescentes no pueden utilizar ningún dispositivo electrónico, ni siquiera en modo manos libres. Se impondrán multas y otras sanciones a los infractores de la “ley de manos libres”.

4 – Luces del auto

  • Los faros deben utilizarse siempre que la visibilidad disminuya a 500 pies delante de un vehículo
  • Los faros son necesarios durante los períodos de niebla, lluvia y nieve, y cuando se conduce bajo el polvo o el humo
  • Todos los conductores deberán utilizar los faros cuando se encuentren en un túnel
  • Los faros deben estar encendidos si los limpiaparabrisas están en uso debido a las condiciones climáticas

5 – Reglas sobre el alcohol y las drogas

Como en todas partes, las sustancias que afectan a la atención, la reacción, la visión, la coordinación y, a veces, incluso la realidad, están prohibidas para quienes van a conducir. Las multas son elevadas, el permiso se suspende y puede conllevar la cárcel.

En la tabla siguiente se indican las penalizaciones previstas: 

Infracción cometidaMultaTiempo de prisiónSuspensión del permiso
1ª infracción$500–$5,0002 años y medio1 año
Para tu primera infracción, el tribunal puede permitirte realizar un curso de educación sobre el alcohol para reducir el periodo de suspensión del permiso.Mayores de 21 años, 45-90 días, menores de 21 años, 210 días
2ª infracción $600–$10,000Mínimo 30 días, Máximo 2 años y medio2 años
3ª infracción (delito grave)$1,000–$15,000Mínimo 150 días Máximo 5 años8 años
4ª infracción  (delito grave)$1,500–$25,000Mínimo 1 año Máximo 5 años10 años
5ª infracción  (delito grave)$2,000–$50,000Mínimo 2 año Máximo 5 año De por vida

Marihuana – Aunque las leyes de Massachusetts permiten la posesión de hasta una onza de marihuana y el uso de marihuana medicinal, sigue siendo ilegal conducir bajo la influencia de la droga.

Para el resto de las drogas, hay reglas diferentes. Conducir bajo la influencia de cualquier droga ilegal, además de ser una infracción de tránsito, puede meterte en problemas penales. 

En el caso de los medicamentos con receta, como los antidepresivos, los analgésicos o incluso los antigripales, pueden provocar somnolencia o euforia excesiva, según la prescripción. Es muy importante prestar atención a los efectos, a las indicaciones de los medicamentos y hablar con tu médico antes de agarrar el volante. 

6. Auriculares

Es ilegal utilizar auriculares o cualquier otro dispositivo alámbrico o inalámbrico que restrinja tu atención al entorno mientras conduces. Si tienes 18 años o más, puedes usar un auricular para usar con un teléfono celular.

7. Camas de camión

Los niños menores de 12 años no pueden viajar en la parte trasera de una camioneta (hay excepciones muy limitadas, y nunca a velocidades superiores a 8 km/h).

8. Televisores y pantallas 

Las pantallas de los vehículos deben colocarse de forma que el conductor no pueda verlas cuando mire hacia delante o cuando gire la cabeza para mirar a los lados del vehículo.

9. Regla de los 3 segundos

Si alcanzas un auto en movimiento antes de contar tres, estás demasiado cerca. Reduce la velocidad hasta que hayas puesto suficiente distancia entre el vehículo y tú. La regla de los tres segundos es una distancia mínima de seguridad para las buenas condiciones de la carretera y el tránsito moderado. Cuenta más para la seguridad y cuando el tránsito o el clima lo requiera.

10. Velocidad mínima

Al igual que hay que respetar la velocidad máxima de la carretera, los conductores están obligados a respetar las señales de límite de velocidad mínimo cuando no hay condiciones peligrosas en la carretera. También es ilegal retener el tránsito conduciendo demasiado despacio, aunque no haya señales de velocidad mínima.

11. Preferencia de los peatones

Los peatones siempre tienen el derecho de paso, no cederles el paso podría resultar en un accidente.

12. Señalización

Todos los conductores deben utilizar las luces de cruce cuando giren, se detengan o cambien de carril. Si la luz de cruce no funciona en un vehículo, se deben utilizar señales manuales.

Si todo el mundo entiende y respeta las reglas de tránsito en Massachusetts, tendremos calles y carreteras mucho más seguras y los accidentes serán mucho menos frecuentes.

Además, seguir las reglas de tránsito te convierte en un conductor más prudente, lo que disminuye tus multas y reclamos (claim) de seguro, información que va directamente a tu historial de manejo. Un historial limpio puede significar tarifas de seguro más bajas. 

Estas son solo algunas reglitas que te ayudarán en tu vida diaria en el tránsito, pero para obtener información completa y, sobre todo, para prepararte para un examen, consulta el Manual del Conductor de Massachusetts.

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