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Seguridad alimentaria: guía para evitar emergencias en la Nochebuena

Aquí en el blog ya dijimos que lo que ocurre en tu casa, con tus invitados, puede convertirse en tu responsabilidad y afectar a la seguridad alimentaria (food safety). Pero independientemente de las cuestiones legales, estamos seguros de que quieres que tu cena sea segura para todos y sin emergencias. 

Por eso, elaboramos una guía de seguridad alimentaria, llena de consejos e información para evitar cualquier drama en Nochebuena o en cualquier otro momento del año.

Cuidados con los alimentos de la cena

Comprando la comida

La planificación y el cuidado de la comida que se servirá en la cena de Navidad o Nochebuena deben empezar en el momento de hacer la compra.

  • Compra primero los artículos no perecederos.
  • No elijas nunca envases rotos, abollados, perforados, oxidados, abombados o con cualquier otro desperfecto.
  • Revisa las fechas de vencimiento y compra productos frescos
  • Busca información sobre alimentos no envasados.
  • Presta atención a las retiradas (recalls) o alertas alimentarias locales, nacionales e internacionales.
  • Cerciórate de que los almacenas de forma segura.

Manipulación segura de los alimentos

Perfecto, todo se compró de acuerdo con las normas, ¡Ahora te toca a ti! Manipula los alimentos con mucho cuidado:

  • Lávate siempre las manos. 
  • Desinfecta los alimentos que deban lavarse, como frutas y verduras, y déjalos secar antes de guardarlos en la nevera. Sumerge los alimentos en una solución de lejía y agua (1 cucharada grande por cada litro de agua) de 10 a 15 minutos. Enjuágalos con agua filtrada.
  • Lava todos los alimentos, por muy limpios que parezcan.
  • Lava individualmente cada hoja de lechuga (u otra verdura).
  • Utiliza agua y jabón para las que vayas a pelar.
  • Lava siempre todas las superficies, utensilios y tablas de cortar que hayan estado en contacto con carne cruda (especialmente pollo) y pescado antes de volver a utilizarlos. 
  • Mantén los fregaderos y las encimeras o mesones lo más limpios posible en todo momento.
  • Cuidado con la contaminación cruzada. Mantén separados los alimentos crudos de los ya cocidos.

Almacena correctamente

Recuerda que cada alimento tiene un método de conservación o almacenamiento y un periodo de validez diferentes.

  • Sigue las instrucciones de conservación y cocción descritas en las etiquetas.
  • Ajusta la temperatura correcta para tu nevera (40ºF / 4ºC o menos) y congelador (0ºF/-18ºC o menos).
  • Cocina (o congela) la carne o el pescado fresco en un plazo de 2 días; la carne de res, cordero, cerdo y ternera puede durar hasta 5 días.
  • Para conservar la carne y las aves, envuélvelas bien; también evitarás que se salga el jugo, ensucie la nevera y contamine otros alimentos.
  • Los alimentos enlatados con un alto contenido ácido (tomates, piña en almíbar) pueden durar de 12 a 18 meses seguros en la estantería de la despensa.
  • Los alimentos enlatados con bajo contenido ácido (pescado, verduras, carne) pueden durar hasta 5 años si están en buenas condiciones y en un lugar fresco y seco.

Descongelando…

  • Para descongelar las carnes, colócalas en la nevera el día anterior, protegidas por un recipiente de plástico para que no escurra líquido durante el proceso, evitando el riesgo de contaminación cruzada.
  • No descongeles la carne ni ningún otro alimento a temperatura ambiente.
  • Para descongelar más rápidamente, sumerge los alimentos en agua fría; asegúrate de cambiar el agua a intervalos de media hora y empieza a cocinar inmediatamente cuando los alimentos se hayan descongelado.
  • Descongelar en el microondas es rápido, pero no es lo más seguro ni saludable. Si es tu única alternativa, cocina la carne inmediatamente después de descongelarla.
  • Los alimentos que ya se descongelaron no se pueden volver a congelar.

Evita los incendios

Ahora bien, si estás pensando en cocinar, ya sea para un evento en casa o para llevar a otro lugar, recuerda que muchos incendios domésticos empiezan en la cocina. Y ¿Sabías que los incendios en la cocina son la primera causa de incendios y lesiones en el hogar?

Publicamos un artículo entero sobre cómo evitar incendios en el Día de Acción de Gracias, o Thanksgiving, pero las medidas se aplican perfectamente a cualquier otra época del año.

¡Llegó la hora de cocinar!

El momento de cocinar, estar en la cocina, es crucial, sobre todo en las fiestas de fin de año, cuando tenemos la tradición de hacer asados o parrillas. Las piezas enteras son más difíciles de controlar su cocción y saber el tiempo que necesitan en el horno. La comida poco hecha o mal cocinada es un paraíso para los gérmenes y las bacterias nocivas, así que es vital saber lo que estás haciendo:

  • Cocina bien los alimentos, cerciorándote de que estén calientes todo el tiempo. Utiliza preferiblemente un termómetro de cocina para comprobar la temperatura interna de la parrilla.
  • El USDA recomienda cocinar el pavo a una temperatura mínima de 325ºF (162ºC) con una temperatura interna de 165ºF (73ºC) a 180º (82ºC).
  • La carne de res, cerdo, cordero y ternera debe cocinarse a una temperatura mínima de 160º F (71ºC).
  • El pescado debe cocinarse hasta que esté laminado (pero no desmenuzable).
  • Los camarones o gambas deben estar rosados y opacos.
  • Lávate siempre las manos después de manipular aves crudas o poco hechas.
  • Utiliza tablas de cortar separadas para la carne cruda y otros productos, a fin de evitar la contaminación cruzada.
  • Guarda las sobras en un plazo de 2 horas o deséchalas.

COMIDA PARA BEBÉS

  • Manipula los alimentos para bebés con especial cuidado. El sistema inmunológico de los bebés y los niños aún está en desarrollo y son más vulnerables a las infecciones.
  • Las papillas abiertas pueden conservarse en la nevera hasta 3 días.
  • No dejes las papillas a temperatura ambiente más de un par de horas.

Tu nevera es tu mejor aliada

Tu nevera será tu aliada y amiga desde el inicio de los preparativos para almacenar todos los ingredientes frescos a las temperaturas adecuadas y te acompañará hasta unos días después con todas las sobras. Comprende cómo debe funcionar cada unidad de almacenamiento para que nada se pierda.

  • Debes saber dónde tu nevera congela más y dónde congela menos. Presta atención a esos puntos e intenta almacenar tus ingredientes siguiendo esta tabla de Seguridad Alimentaria de Brasil. 
  • Conserva las carnes marinadas (siempre bien cerradas) y todas las sobras perecederas en la nevera. 
  • Para enfriar más rápido, divide las porciones grandes en secciones más pequeñas.
  • No dejes alimentos perecederos fuera de la nevera más de dos horas (o, si hace mucho calor, una hora como máximo).
  • Intenta consumir las sobras en un plazo de 4 días.

Sobre alergias, intolerancias y restricciones alimentarias

En este periodo de abundancia y fiestas, comemos platos sin conocer los ingredientes. Tu prima prueba una nueva receta, tu compañero de trabajo trae su especialidad a la reunión de fin de año, y siempre hay un “ingrediente secreto”. Una persona con alergias alimentarias puede y debe informar al anfitrión de sus alergias para garantizar su seguridad.

Sin embargo, algunas alergias se desarrollan más tarde en la vida y suelen manifestarse por primera vez en épocas de excesos. En otras palabras, el anfitrión también puede tomar precauciones y no depender totalmente de los invitados. 

Es importante tener en cuenta que los alérgenos alimentarios más comunes son:

  • Productos lácteos
  • Huevos
  • Maní
  • Nueces de todo tipo
  • Soya 
  • Trigo
  • Pescado y mariscos en general

Si tu receta contiene alguno de estos ingredientes, comunícaselo a tus invitados. Y si es posible, evita utilizarlos. 

Otro punto clave es reconocer los síntomas de la anafilaxia (reacción alérgica). Se manifiestan en las dos horas siguientes al contacto con el alimento.

Signos y síntomas de las alergias alimentarias:

  • Picazón, sarpullido, urticaria
  • Hinchazón, especialmente alrededor de la cara y la garganta
  • Dificultad para respirar, congestión, falta de aire
  • Dolor de estómago, náuseas, vómitos, diarrea
  • Vértigo o mareo, desmayo

Si se sospecha de una reacción, lleva a tu invitado al hospital más cercano. La mayoría de las muertes se asocian a un retraso en el diagnóstico y la toma de medidas.

¿Y las mascotas?

Nuestras mascotas forman parte de nuestra familia y no podemos olvidarnos de garantizar su seguridad. Por eso te traemos consejos de seguridad alimentaria para tu mejor amigo:

  • No alimentes a tu perro con huesos de aves como el pollo o el pavo, independientemente de su tamaño. Estos huesos pueden astillarse y asfixiar a tu mascota, o incluso perforarle un órgano digestivo.
  • Evita cualquier plato que contenga:
  • Cebollas, puerros y ajos
  • Uvas pasas, aguacate, durazno, ciruela, caqui y uvas.
  • Productos lácteos
  • Alimentos fritos y grasas
  • Cualquier fuente de cafeína. 
  • Chocolate

Sé que es difícil resistirse a esos ojitos pedilones, pero como siempre, es por su propio bien. Estos consejos son válidos para perros y gatos.

Consejo adicional

La aplicación de primeros auxilios de la Cruz Roja ofrece consejos de expertos para accidentes o emergencias comunes, como cortes, quemaduras y qué hacer si alguien se está ahogando. 

También disponen de una aplicación de primeros auxilios para mascotas. 

¡Nosotros, en BRZ, esperamos que pases una Nochebuena segura y un Año Nuevo sin emergencias!

Y nunca lo olvides:

¡NO BEBAS Y CONDUZCAS!

Luciana Sá

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