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Benjamin Franklin: De Padre Fundador a Padre de Seguros de Hogar

Es posible que hayas oído hablar de Benjamin Franklin, o al menos hayas reconocido su rostro en el billete de $ 100. Todos conocemos esa gran sonrisa suya, ¿no?

Podríamos hablar de cómo está su nombre en puentes, calles e institutos, pero con su rostro estampado en la moneda de los EE.UU., que es el símbolo de la economía más grande del mundo, no podemos exagerar su relevancia.

Benjamin Franklin (1706-1790) es uno de los Founding Fathers (padres fundadores) de los Estados Unidos. Ayudó a redactar la Declaración de Independencia en 1776 y estuvo presente durante el 4 de julio que cambió la historia del país. Además de sus esfuerzos políticos y diplomáticos, fue autor, editor, científico e inventor.

¿Sabías que además de revolucionar el país y su estudio de la electricidad y la meteorología, Ben Franklin fue fundamental para la creación del mercado de seguros en Estados Unidos?

Benjamin Franklin y Filadelfia del siglo XVIII

“Vivir es afrontar un problema tras otro.”

Benjamin Franklin

Inglaterra ha tenido una compañía de seguros de propiedad desde el siglo XVII. Sin embargo, en los EE. UU., las colonias solo se volvieron lo suficientemente prósperas y sofisticadas para este tipo de protección en la segunda parte del siglo XVIII.

La ciudad de Filadelfia en ese momento era una de las ciudades más grandes de América del Norte y tenía una población de 15.000 habitantes. La mayoría de las casas se construyeron juntas y estaban hechas de madera, que es una gran receta para incendios catastróficos.

En 1730, el peor incendio en la historia de Filadelfia comenzó en un muelle a lo largo del río Delaware. Quemó las tiendas del muelle y el fuego se extendió por la calle, destruyó tres casas más y causó grandes daños.

En su periódico local, el Pennsylvania Gazette, Franklin escribió que debido al clima en la noche del incendio, el fuego podría haberse contenido si los presentes hubieran tenido herramientas para combatir incendios. Fue entonces cuando el Consejo Común de Filadelfia ordenó la importación de equipos de Inglaterra.

La primera compañía de seguros de Estados Unidos

Las recomendaciones de Franklin finalmente llevaron a la formación de la primera brigada de bomberos voluntarios de Filadelfia, la Union Fire Company, en 1736. Tantos hombres querían unirse que se crearon otras brigadas de voluntarios.

En 1751, Franklin y los miembros de la brigada comenzaron a reunirse periódicamente con los bomberos de otras brigadas para discutir, diseñar y presentar una factura de seguro.

Se instruyó a todos los interesados ​​en suscribirse al servicio a firmar un Acuerdo de Compensación. Inicialmente, más de 70 habitantes de Filadelfia se suscribieron. El 13 de abril de 1752, los suscriptores eligieron una Junta Directiva y un Tesorero, que se reunieron por primera vez en mayo del mismo año.

En esa reunión, los suscriptores acordaron establecer una compañía de seguros con el nombre de The Philadelphia Contribution for the Insurance of Houses from Loss by Fire, y acordaron “ser y seguir siendo contribuyentes y partícipes iguales en pérdidas y ganancias”.

Los asegurados tenían que colgar “marcas de fuego” metálicas en sus casas, que son una especie de escudo metálico, que ayudaba a identificar las propiedades aseguradas. Muchas casas en Filadelfia todavía tienen fire marks en sus fachadas.

Imagen: Philadelphia Encyclopedia

Los cuatro tomados de la mano representan la ayuda mutua de la comunidad en caso de incendio.

Las pólizas eran válidas por siete años y después de su vencimiento, el dinero de la prima podía devolverse con algunas excepciones. Las pérdidas por incendios y los gastos de la empresa se pagaron con dinero tomado de una contribución proporcional de cada asegurado.

La compañía de seguros en acción

Como está hoy, a las casas deficientes se les negó el seguro. Hornos desprotegidos, chimeneas que necesitan mantenimiento, materiales inadecuados o construcciones de difícil acceso fueron parte de las exclusiones del seguro. Los deshollinadores contratados por la empresa y el pararrayos de Franklin ayudaron a reducir drásticamente la ocurrencia de incendios.

Las medidas de seguridad creadas e implementadas por la Contribución de Filadelfia no solo salvaron vidas y hogares, sino que también cambiaron la arquitectura de la ciudad. Las calles se ensancharon, los ladrillos y las piedras comenzaron a usarse con mayor frecuencia en la construcción.

El primer año de la aseguradora transcurrió sin que ocurriera nada. El primer incendio en una casa asegurada ocurrió en 1753 y el daño fue grande. Benjamin Franklin se alegró de informar en The Gazette que el daño se reparó de inmediato, sin costo adicional para el propietario. Se utilizó casi un tercio de los activos de la Sociedad.

Philadelphia Contributionship y el Departamento de Bomberos

Con el tiempo, los activos de la Contributionship’s creció y el dinero se invirtió en otras hipotecas, bonos y acciones. Fueron frecuentes las donaciones a los cuerpos de bomberos voluntarios, especialmente a los que respondieron a los incendios con la marca de la empresa.

Aunque los bomberos voluntarios respondieron a todos los incendios, ya sea teniendo que elegir entre dos o trabajando más duro, los edificios con la marca de la Sociedad solían ser más ventajosos.

Los bomberos solían ser miembros de The Contributionship. Es decir, cuanto menos daño sufra un edificio, menos se deducirá de sus propias primas. Sin embargo, si una casa no estuviera asegurada, el incendio se apagaría de todos modos.

Después de todo, los habitantes de Filadelfia ya habían entendido, en ese momento, que el creciente bienestar económico de la ciudad dependía del bienestar de todos sus ciudadanos. Permitir incendios que pudieran extenderse y convertirse en incendios aún mayores no le interesaba a nadie. Cuando un ciudadano sufre, todo el mundo sufre.

Sin embargo, las empresas de alto riesgo de incendio, como las farmacias y las cervecerías, no tenían seguro o estaban aseguradas a tasas significativamente más altas. Esto abrió espacio para la creación de otras aseguradoras competidoras. Sin embargo, la empresa creada por Franklin sigue abriendo sus puertas hoy.

¡Ahora es tu turno!

A mediados del siglo XVIII, las propiedades se estaban construyendo para quedarse, y la población de Filadelfia comprendió la importancia de proteger estas propiedades. Era necesario crear medidas de seguridad contra incendios, unir a la sociedad para el surgimiento del seguro colectivo de hogar y desarrollar la conciencia sobre la prevención.

Hoy tenemos todo a nuestro alcance. Con un clic puedes simular una póliza de seguro, solicitar una revisión de la póliza que tienes, hacer preguntas vía whatsapp y dar seguimiento a los consejos de seguridad para tu propiedad y tu familia.

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