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Halloween vs. Día de los Muertos vs. Día de Todos los Santos vs. Día de Todos los Difuntos

Como aprendimos en nuestra publicación de blog de Halloween, el nombre “Halloween” en realidad se originó a partir del término TODOS-HALLOWS-EVE, que es el día antes del Día de Todos los Santos. El día siguiente es el Día de los Difuntos y en el mismo marco de tiempo es el Día de los Muertos de México.

¿Cuál es la conexión entre estas cuatro fechas? Tiene preguntas y nosotros tenemos respuestas. ¡Continúa leyendo para averiguarlo!

Dia de los Muertos

Si ha visto Coco (o Viva, en Brasil), es posible que tenga una idea de lo que se trata este día. Si no lo ha hecho, considere esta otra sugerencia de película de BRZ.

El Día de los Muertos es una fiesta mexicana en la que las familias dan la bienvenida a las almas de sus familiares fallecidos para un breve reencuentro. Para esta reunión, la familia prepara un altar, ya sea en casa o en el lugar donde está enterrado el familiar, con fotos, incienso, velas, calaveras de azúcar, comidas y bebidas favoritas de todos sus seres queridos que ya no están y mucha música para celebrarlo. Cada elemento colocado en el altar tiene un significado y un propósito y cada altar tendrá un aspecto diferente del otro. 

Según la creencia, las puertas del cielo se abren a medianoche del 31 de octubre y los espíritus de los niños pueden reunirse con sus familias durante 24 horas. Lo mismo ocurre con los espíritus de los adultos, pero el 2 de noviembre. Durante estos días, la gente suele llevar máscaras de calavera y comer azúcar en forma de calavera.  

Los festejos de este día son una mezcla de todas las culturas que han influido en la cultura mexicana, los pueblos autóctonos, la religión europea y la cultura española. Las fiestas se celebran del 31 de octubre al 2 de noviembre. El 31 es Halloween, el 1 es el “Día de los Inocentes”, o Día de los Niños, además de “Día de Todos los Santos”, y el 2 es el “Día de los Muertos” o Día de los Difuntos. 

Desde 2008, cuando la UNESCO incluyó la “fiesta indígena dedicada a los muertos” de México en su lista de Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, el Día de Muertos se consolidó como una fiesta tradicional en todo México. Una tendencia que empezó a extenderse a las ciudades en los años 80, ya que antes se limitaba a las zonas rurales del país.  

También se observó una popularización aquí en los EE. UU., ya que aquí tenemos una gran población de mexicanos y descendientes de mexicanos. Boston, por ejemplo, tiene su propia celebración oficial del Día de los Muertos. 

En la civilización mexicana se celebran rituales desde hace al menos 3.000 años.

Día de Todos los Santos

DÍA DE TODOS LOS SANTOS

El origen de la fecha católica del Día de Todos los Santos se confunde con el origen de Halloween. Con la invasión de las tierras celtas por el Imperio Romano, la Iglesia tuvo acceso a los rituales paganos y varios papas intentaron sustituirlos por días festivos católicos.

La conmemoración se remonta al año 609 o 610, cuando el Papa Bonifacio IV dedicó el Panteón a María y a todos los mártires. La fecha honraba inicialmente a los mártires, los santos que morían como héroes en nombre de la Iglesia, más tarde se llamó Día de Todos los Santos, celebrando de forma más amplia.

En el año 1000, la Iglesia convirtió el 2 de noviembre en el Día de los Muertos o Difuntos, una jornada para honrar a los difuntos y sustituir la fecha celta. El Día de Todos los Santos se fijó para el 1 de noviembre. 

Contrariamente a la Iglesia, la celebración del Samhain (la fiesta que habría originado todo) siguió teniendo lugar en la víspera, el 31 de octubre, y pasó a llamarse ALL-HALLOWS-EVE, all = todos, hallows = santos, eve = víspera, la víspera del Día de Todos los Santos, que acabaría convirtiéndose en la palabra HALLOWEEN.

DÍA DE LOS DIFUNTOS

El Día de los Difuntos, también conocido como Día de los Fieles Difuntos o Día de los Muertos, resulta ser una tradición casi inherente al ser humano, es el día para honrar a los muertos y rezar por sus almas.

Rezar por los muertos forma parte de las costumbres cristianas desde el siglo II, cuando era habitual visitar las tumbas de los mártires. En el siglo V, la Iglesia dedicaba un día al año a rezar por todos los muertos ya olvidados. El Odilón de Cluny (Abad de Cluny), a finales del siglo X, pidió a los monjes que rezaran por los muertos. En el año 732, el Papa Gregorio III autorizó a los sacerdotes a celebrar misas en memoria de los muertos. Pero solo en el siglo XIII se oficializó la fecha del 2 de noviembre. 

Si pasas por una iglesia antigua, es probable que haya un cementerio en los terrenos cercanos, de esta manera la comunidad estaba en contacto constante con las lápidas y las representaciones de sus seres queridos fallecidos. 

Esto reforzó el concepto de la Iglesia como comunidad peregrina (los vivos), sufriente (las almas en purificación en el Purgatorio) y triunfante (las almas santas en el Paraíso). Si el Día de Todos los Santos celebraba a los triunfadores, el Día de los Fieles Difuntos honraba a las almas del purgatorio y se ofrecían oraciones y sacrificios por ellas.

A partir del siglo XV, la fiesta se extendió por todo el mundo. Cada parte del mundo celebra esta fecha a su manera. En México, por ejemplo, se asocia al “Día de los muertos”, que combina una celebración católica con antiguos rituales aztecas. En Brasil y algunos otros países hispanos, la tradición es ir a los cementerios, llevar flores, encender velas y rezar por los seres queridos que han muerto.

FIESTAS DE OTOÑO

Todas estas fechas tienen un origen similar, coinciden en su historia y provienen de costumbres que ya tenían los pueblos antiguos. 

Las fiestas que se celebraban en otoño tenían en su simbolismo la renovación y el renacimiento de la naturaleza. Partían de la base de que la muerte existe para que siempre haya vida. 

Estas fiestas, además de compartir los días, honran a los muertos y la evolución del espíritu. 

Puede ser tenebroso como Halloween, animado como el Día de los Muertos o triste como el Día de Difuntos, lo importante es que el tema recurrente de las fechas (la muerte) nos enseña a honrar a los que ya no están y a valorar el proceso cíclico de vida-muerte-vida. 

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