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Halloween vs. Día de los Muertos vs. Día de Todos los Santos vs. Día de Todos los Difuntos

Como aprendimos en nuestra publicación de blog de Halloween, el nombre “Halloween” en realidad se originó a partir del término TODOS-HALLOWS-EVE, que es el día antes del Día de Todos los Santos. El día siguiente es el Día de los Difuntos y en el mismo marco de tiempo es el Día de los Muertos de México.

¿Cuál es la conexión entre estas cuatro fechas? Tiene preguntas y nosotros tenemos respuestas. ¡Continúa leyendo para averiguarlo!

Dia de los Muertos

Si ha visto Coco (o Viva, en Brasil), es posible que tenga una idea de lo que se trata este día. Si no lo ha hecho, considere esta otra sugerencia de película de BRZ.

El Día de los Muertos (Day of the Dead) es una fiesta mexicana donde las familias reciben las almas de sus familiares fallecidos para una breve reunión. Para este reencuentro, las familias preparan un altar en casa o donde sea que esté enterrado el familiar. Este altar está cubierto de fotos, incienso, velas, calaveras de azúcar y con las comidas y bebidas favoritas de todos sus seres queridos fallecidos. Cada elemento que se coloca en el altar tiene un significado y un propósito, y las celebraciones incluyen música.

Según la tradición, las puertas del cielo se abren a la medianoche del 31 de octubre, cuando los espíritus de los niños pueden reunirse con sus familias durante 24 horas. Lo mismo ocurre con los espíritus adultos el 2 de noviembre. Durante esos días, la gente celebrará usando máscaras de calaveras y comiendo alimentos con forma de calavera.

Los festivales de este día son una mezcla de muchas culturas que tienen influencia sobre la cultura mexicana, incluidos los pueblos originarios, la religión europea y la cultura española. Las festividades se desarrollan del 31 de octubre al 2 de noviembre. El primero ocurre en Halloween, llamado “el Día de los Inocentes” o Día del Niño. A esto le sigue el “Día de Todos los Santos” el primero de noviembre, y luego el “Día de Todos los Santos” y el “Día de los Muertos” el 2 de noviembre.

Desde 2008, cuando la UNESCO agregó la “Fiesta indígena dedicada a los muertos” de México a su lista de Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, el Día de Muertos se estableció como una celebración tradicional en todo México. Inicialmente limitada a las áreas rurales del país, la tendencia comenzó a extenderse a las ciudades en la década de 1980.

Eventualmente se extendió a los Estados Unidos, donde hay una gran población de mexicanos y descendientes de mexicanos. Por ejemplo, Boston tiene una celebración oficial del Día de los Muertos.

Estos rituales han tenido lugar en la civilización mexicana durante al menos 3.000 años.

Día de Todos los Santos

El origen de la fecha católica de Todos los Santos se confunde con el origen de Halloween. Con la invasión de tierras celtas por parte del Imperio Romano, la Iglesia se vio expuesta a rituales paganos y varios papas intentaron reemplazarlos con fiestas católicas.

La conmemoración data del 609 o 610, fecha en la que el Papa Bonifacio IV dedicó el Panteón a María y a todos los mártires. La fecha honró inicialmente a los mártires, los santos que murieron como héroes en nombre de la Iglesia. Llegaría a ser conocido como el Día de Todos los Santos.

En el año 1000 d.C., la iglesia convirtió el 2 de noviembre en el Día de los Difuntos, un día para honrar a los muertos y reemplazar la fecha celta. El Día de Todos los Santos se fijó para el 1 de noviembre.

Contrariamente a la iglesia, la celebración de Samhain continuó teniendo lugar el día anterior, el 31 de octubre. Este día pasó a llamarse ALL-HALLOWS-EVE (All = todos, Hallows = santos, Eve = víspera, la víspera del Día de Todos los Santos) y eventualmente se convertiría en la palabra HALLOWEEN.

Día de Todos los Difuntos

El Día de los Difuntos, también conocido como el Día de los Fieles Difuntos, es una tradición humana casi inherente. Es el día para honrar a los muertos y rezar por sus almas.

Rezar por los difuntos forma parte de las costumbres cristianas desde el siglo II, cuando era habitual visitar las tumbas de los mártires. En el siglo V, la Iglesia dedicó un día del año a rezar por todos los muertos ya olvidados. Abbot Odilo de Cluny, a finales del siglo X, pidió a los monjes que rezaran por los muertos. En el año 732, el Papa Gregorio III autorizó a los sacerdotes a celebrar misas en memoria de los difuntos. Pero es solo en el siglo XIII que la fecha se oficializa el 2 de noviembre.

Si pasa por una iglesia antigua, es probable que vea un cementerio en el terreno. La comunidad estaba en constante contacto con lápidas, que representaban a sus difuntos.

Esto reforzó el concepto de la Iglesia como comunidad peregrina (los vivos), sufriente (las almas purificadas en el Purgatorio) y triunfante (las almas santas en el Paraíso). Si el Día de Todos los Santos celebraba a los triunfantes, el Día de los Difuntos honraba a las almas del Purgatorio, por quienes se ofrecían oraciones y sacrificios.

A partir del siglo XV, la fiesta se extendió por todo el mundo. Cada parte del mundo celebra esta fecha a su manera. En México, por ejemplo, se asocia con el “Día de los Muertos” que une la celebración católica con los antiguos rituales aztecas. En Brasil, la tradición es ir a los cementerios, llevar flores, encender velas y rezar por los seres queridos que han fallecido.

FIESTAS DE OTOÑO

Todas estas fechas tienen un origen similar con momentos coincidentes de la historia, y todas incluyen antiguas costumbres de sus antepasados.

Estos festivales, que ocurren en otoño, cuentan con símbolos que representan la renovación y renacimiento de la naturaleza. Comenzaron con el entendimiento de que la muerte existe para que la vida pueda continuar.

Estas fiestas, además de compartir los mismos días, honran a los muertos y la evolución del espíritu. Puede ser aterrador como Halloween, animado como el Día de los Muertos o triste como el Día de los Difuntos. Lo que es importante recordar de todos ellos es que la muerte nos enseña a honrar a los que se han ido y a valorar el proceso cíclico de vida-muerte-vida.

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