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¿Mi Seguro de Hogar cubre las fugas de aceite?

¿Mi Seguro de Hogar cubre las fugas de aceite?

Empecemos con una pequeña y trágica historia: María salió cansada del trabajo y volvió a casa en bicicleta pensando en quitarse los zapatos y poner los pies hacia arriba para relajarse un poco. El nuevo episodio de su serie favorita ya la estaba esperando, junto con esa cervecita que había puesto a enfriar la noche anterior. 

Cuando María abrió la puerta del garaje para guardar su bicicleta, la recibió un fuerte olor a aceite. Miró al suelo y se encontró con un espeso líquido rojo que lo cubría todo, incluyendo a sus patines, sus botas de invierno, algunas cajas en la esquina y todo lo demás que había en el piso del garaje. 

En la parte inferior del tanque de aceite del calentador, un diminuto agujerito, que podría haberse tapado con un pulgar, fue el responsable de que se derramaran más de 500 litros de aceite sobre el suelo del garaje de María.

La escena era abrumadora y María tuvo que llamar a los bomberos y estos a los equipos de limpieza medioambiental y al Departamento de Protección Medioambiental para contener el derrame y evaluar el alcance de los daños.

Como María había llegado a EE. UU. hacía pocos años y nunca había utilizado la calefacción en su país de origen, no tenía ni idea de qué tipo de accidente era posible y mucho menos del alcance de los posibles daños. 

Si tienes un seguro de hogar, debes estar pensando que esto, seguramente, es un siniestro cubierto por el seguro, ¿verdad? Sin embargo,el reclamo, o claim, de María fue rechazado. ¿Sabes por qué? 

La cobertura para cubrir los daños de una fuga de este tipo es una cobertura adicional, no forma parte de las coberturas de una póliza estándar de Seguro de Hogar, o Homeowners Insurance. A pesar de ser una opción relativamente barata, no mucha gente va más allá de las coberturas estándar. 

Mantente atento, ya que en este artículo te enseñaremos todo sobre esta tragedia y cómo prevenir los daños. 

Los peligros de un derrame de aceite

Como cualquier material, los revestimientos de los tanques de aceite son susceptibles a la acumulación de óxido y corrosión, lo que puede causar agujeros y provocar fugas. Una fuga de aceite puede emitir toxinas dañinas y la cantidad de aceite es tan grande que puede invadir tu casa y las propiedades vecinas, así como el terreno entre las casas, causando potencialmente un desastre medioambiental y dejando una elevada factura de limpieza.

Los derrames de aceite pueden causar:

  • Contaminación de pozos de agua potable, riego y aguas subterráneas
  • Contaminación del aire
  • Absorción del aceite por el suelo dentro y alrededor de tu hogar, pudiendo traer como riesgo la contaminación de las redes de alcantarillado pluvial/sanitario, aguas superficiales y zanjas de drenaje.
  • Destrucción de las bacterias útiles que se encuentran en los sistemas de pozos secos (sépticos), lo que obliga a sustituir todo el sistema.
  • Incendios

Cada uno de estos problemas tiene un costo diferente, pero todos pueden suponer miles o incluso cientos de miles de dólares para el propietario o el seguro, si contrataste la cobertura adecuada para tu hogar. 

¿No estás seguro de si tienes cobertura contra derrames de aceite? Revisa tu póliza gratuitamente.

Cobertura para derrames de aceite

Como no todas las casas disponen de calefacción mediante aceite, las pólizas de seguro de hogar suelen excluir la cobertura por contaminación por aceite en propiedades privadas, aguas subterráneas y propiedades de un vecino, a menos que hayas contratado la cobertura de remediación de aceite, que es opcional.

Esta cobertura suele cubrir:

  • Pérdidas o daños causados a tu propiedad por el desbordamiento o fuga repentina y accidental de aceite combustible de un tanque o aparato o de las tuberías de suministro conectadas a un sistema de calefacción en uso.
  • Costo de la limpieza y descontaminación o remediación de tus instalaciones
  • Costo de la responsabilidad por los árboles, arbustos y plantas, incluyendo la retirada de escombros de cualquier árbol, arbusto o planta que forme parte del paisaje de tus instalaciones

Si sufres pérdidas o daños causados por fugas frecuentes, desbordamientos de aceite combustible o negligencia clásica, no estarás cubierto. La cobertura tampoco es válida si la fuga se produce durante la construcción de la casa o mientras está desocupada.

Ley de Massachusetts

Después de muchos accidentes en los que los propietarios de casas se endeudaron por falta de un seguro adecuado, en 2008 Massachusetts aprobó una ley que exige:

  • La instalación de dispositivos de seguridad en sistemas obsoletos o anticuados y vulnerables.
  • Que las compañías de seguros y los corredores de seguros ofrezcan cobertura contra las fugas de aceite siempre que sea necesario.

Aunque los sistemas de calefacción han sido reparados desde la entrada en vigor de la ley, muchos propietarios no han contratado esta cobertura opcional y, en caso de accidente, tendrían que pagar de su propio bolsillo.

La posibilidad de que se produzcan derrames de aceite sigue existiendo, independientemente de la antigüedad de tu sistema y de cualquier actualización. Los costos de limpieza y la posible responsabilidad civil pueden ser elevados, sobre todo si se comparan con el costo de añadir esta cobertura, que equivale aproximadamente a un paquete de 6 cervezas, o 2 cafés con leche de aquella cadena de cafeterías que tanto te gusta, al mes.

¿Cómo identificar y evitar una fuga de aceite?

Aunque el riesgo de fuga no puede evitarse al 100%, podemos intentar acercarnos a él, aquí hay algunos puntos que debes verificar o pedir a tu empresa de suministro de aceite que inspeccione:

  • Verifica regularmente el estado del tanque y los conductos, al menos una vez al año, recurriendo a un profesional.
  • Observa regularmente tu consumo de combustible año tras año y compáralo con el de temporadas anteriores.
  • Todos los conductos de aceite entre el tanque y el horno deben ser inspeccionados regularmente. 
  • Mantén todas las conexiones de tuberías limpias y sin fugas. Incluso un goteo lento es peligroso
  • Conoce la cantidad de aceite que hay en tu tanque y la frecuencia con la que debes llenarlo.
  • Asegúrate de mantener libre el acceso al tubo de llenado.
  • Considera la posibilidad de actualizar tu sistema o cambiar a un combustible alternativo.

Revisa tu Seguro de Hogar

¡No te olvides! Nunca se tiene demasiada seguridad, sobre todo cuando el peligro no solo amenaza tu hogar, sino también tus finanzas. Si tu hogar utiliza calefacción mediante aceite, revisa ahora tu Seguro de Hogar para saber si ya estás protegido frente a las pérdidas de este desastre. 

Si no es así, ¡basta con que hables con un agente de BRZ para incluir todas las coberturas que necesitas para protegerte a ti, a tu familia, tu hogar y tu bolsillo! 

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