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La Historia Detrás de la Celebración de Acción de Gracias

El Día de Acción de Gracias es un día festivo que cualquier persona nacida fuera de los Estados Unidos solo conoce por la televisión. Al igual que el 4 de julio, solo pudimos experimentar el famoso día de Acción de Gracias a través del entretenimiento que es una parte tan importante de nuestra vida diaria.

Películas, libros, series y programas de televisión nos presentaron estas tradiciones otoñales: colores otoñales, calabazas, pavo, arándanos, indios y peregrinos, juegos de la NFL y un fuerte sentido de gratitud que se comparte con todos. Pero además de eso, ¿conoces la historia real detrás del Día de Acción de Gracias? ¿Sabes cómo se convirtió en fiesta? Continúe leyendo para que pueda tener una idea mucho mejor de lo que experimentará exactamente cuando se reúna con sus seres queridos para las festividades del día.

Origen de Acción de Gracias

Hay varios informes de celebraciones de acción de gracias por las bendiciones y la generosidad de la cosecha, muchas de las cuales son anteriores a la colonización europea de América del Norte, como Samhain, que dio lugar a Halloween. Los primeros servicios documentados de acción de gracias en territorios que ahora pertenecen a los Estados Unidos fueron realizados por españoles y franceses en el siglo XVI.

Pero la celebración que dio origen a la festividad que hoy estamos celebrando involucra a los pobladores, también llamados peregrinos, e indígenas, en un convenio de colaboración y convivencia, que tuvo lugar en Massachusetts.

Plymouth y los Nativos Americanos

En septiembre de 1620, un barco llamado Mayflower partió de Plymouth, Inglaterra, con 102 pasajeros en busca de un nuevo hogar, un lugar para practicar libremente su fe y / o atraídos por la promesa de prosperidad en el “Nuevo Mundo”.

Después de una peligrosa travesía de 66 días, el Mayflower llegó a la bahía de Massachusetts, donde finalmente se estableció la aldea de Plymouth.

Fue necesario permanecer a bordo durante el primer invierno, ya que los colonos no estaban preparados para construir, cazar o recolectar alimentos en esas condiciones climáticas, además de hacer frente al brote de enfermedades contagiosas que habían acabado con la mitad de los pasajeros.

Cuando llegó la primavera, los colonos finalmente desembarcaron y fueron visitados por un miembro de la tribu Abenaki que los saludó en inglés. Ya había tenido contacto con otros colonos y había realizado las interacciones iniciales. Él mismo regresó unos días después con otro nativo americano llamado Squanto, que había ido a Europa como esclavo y también hablaba inglés y le había enseñado a cultivar maíz, extraer savia de arce, pescar en ríos y evitar plantas venenosas, que luego salvó. los peregrinos de la desnutrición que ellos mismos estaban experimentando.

Squanto también jugó un papel decisivo en la formación de una alianza con la tribu local Wampanoag que duraría más de 50 años y es, lamentablemente, uno de los únicos ejemplos de armonía entre los colonos europeos y los nativos americanos. El tratado entre los dos grupos duró hasta la Guerra del Rey Felipe (1675-76), en la que cientos de colonos y miles de nativos americanos perdieron la vida.

En noviembre de 1621, después de que la primera cosecha de maíz de los peregrinos fuera exitosa debido a las instrucciones de los nativos americanos, el gobernador William Bradford organizó una fiesta conmemorativa e invitó al grupo de aliados nativos americanos de la colonia, incluido el jefe Wampanoag Massasoit.

La mayoría de las personas comían afuera sentadas en el piso o en barriles con platos en el regazo. Los hombres disparaban, corrían, comían y bebían, y aún trataban de hablar inglés y wampanoag.

Pero no todas las historias son unánimes sobre el orden y el origen de los eventos. Según los informes de los descendientes de Wampanoag, la fiesta de la cosecha se planeó originalmente solo para los peregrinos, y los nativos, al escuchar disparos conmemorativos y temer la guerra, llegaron para ver la fiesta y fueron recibidos calurosamente para unirse a la celebración, contribuyendo con su propia comida para la comida.

La Primera Comida de Acción de Gracias

Mucho se especula sobre el menú del famoso banquete que dio lugar a una de las fiestas más preciadas y celebradas de Estados Unidos. ¿Qué había realmente en el menú? ¿Cuándo cambiaron las tradiciones y cómo entraron en la fiesta los platos actuales?

Pavo de Acción de Gracias

Un relato tomado del diario de Pilgrim Edward Winslow:

“Terminada la cosecha, nuestro gobernador envió cuatro hombres a cazar pájaros, para que pudiéramos regocijarnos juntos de una manera especial, después de haber cosechado los frutos de nuestro trabajo; ellos cuatro en un día mataron tantos pájaros como lo hicieron, con un poco de ayuda al Por otro lado, estuvo casi una semana en la Compañía ”.

No hay un registro preciso de qué aves eran, pero los pavos salvajes abundaban en la región y eran una fuente de alimento común tanto para los colonos ingleses como para los nativos americanos. Sin embargo, no hay forma de decir con certeza si eran pavos u otras aves que eran comunes en los platos de los colonos, como gansos o patos.

¿Ya sabes cómo preparar una cena de Acción de Gracias de forma segura? Hemos reunido las mejores pautas para garantizarle unos celebraciones sin dolores de cabeza.

Mariscos

Mientras se hablaba de proteínas, a pesar de no ser parte de la actual cena tradicional de Acción de Gracias, los mariscos probablemente se incluyeron en el primer banquete. Los mejillones, la langosta, la lubina, las almejas y las ostras abundaban en Nueva Inglaterra y eran fáciles de recolectar.

Frutas y vegetales

Como la celebración marcó la primera cosecha de los Peregrinos, solo podemos creer que las verduras y frutas recibieron una atención especial en la mesa. Las verduras locales que probablemente habrían aparecido en la mesa incluyen cebollas, frijoles, lechuga, espinacas, repollo, zanahorias y quizás guisantes. El maíz, el primer cultivo tradicional de los colonos, probablemente se servía en forma de harina de maíz y se transformaba en papilla, como era costumbre en ese momento.

Las frutas nativas de la región incluían arándanos, ciruelas, uvas, grosellas negras, frambuesas y, por supuesto, arándanos, que los nativos americanos comían y usaban como colorante natural. Pero la salsa de arándanos no fue parte de la primera cena, ya que los Peregrinos no habrían tenido acceso al azúcar durante algún tiempo.

Patatas

Aunque las papas vienen en muchas formas y variedades diferentes en las cenas de Acción de Gracias hoy, no habrían sido parte de la fiesta en 1621, ya que aún no se habían introducido en América del Norte.

Pastel de calabaza

Las calabazas formaban parte de la dieta tanto de los peregrinos como de los miembros de la tribu Wampanoag. Sin embargo, los ingredientes necesarios para hacer un pastel no estaban disponibles y aún no se habían construido hornos para hornear nada.

Los historiadores sugieren que muchos de los platos se prepararon utilizando métodos de cocina y especias tradicionales de los nativos americanos. Como se mencionó anteriormente, el suministro de azúcar del Mayflower se había agotado en el otoño de 1621 y no había horno, lo que impedía que la comida incluyera tartas, pasteles u otros postres, que desde entonces se han convertido en un sello distintivo de las celebraciones contemporáneas.

La Celebración de Acción de Gracias

Al repetir las celebraciones en Plymouth y difundir la tradición por toda Nueva Inglaterra, el Día de Acción de Gracias se convirtió en una práctica religiosa e incluso fue oficializado por George Washington durante la Revolución Americana. Sus sucesores, John Adams y James Madison, también designaron días de acción de gracias durante sus presidencias.

Pero el primer estado en adoptar oficialmente el feriado anual de Acción de Gracias fue Nueva York en 1817. En 1827, Sarah Josepha Hale, famosa editora de revistas, escritora y autora, lanzó una campaña para establecer el Día de Acción de Gracias como feriado nacional y durante 36 años publicó editoriales y envió muchas cartas a gobernadores, senadores, presidentes y otros políticos, ganándose el sobrenombre de “Madre de Acción de Gracias”.

En 1863, en el apogeo de la Guerra Civil, Abraham Lincoln finalmente accedió a su solicitud. Él programó el Día de Acción de Gracias para el último jueves de noviembre, y se celebró ese día hasta 1939, cuando Franklin D. Roosevelt pospuso el feriado una semana en un intento de impulsar las ventas minoristas durante la Gran Depresión.

El plan de Roosevelt, conocido irónicamente como Franksgiving, no alcanzó gran popularidad, y en 1941 el presidente firmó a regañadientes un proyecto de ley por el que el Día de Acción de Gracias era el cuarto jueves de noviembre.

Tradiciones y Rituales de Acción de Gracias

A pesar de haber perdido la connotación religiosa que alguna vez tuvo, la festividad de Acción de Gracias es una de las más importantes de la sociedad estadounidense, e incluso más que durante la Navidad, es el momento de cocinar y compartir una abundante comida con familiares y amigos.

Además, los famosos desfiles también se han convertido en una tradición. Uno de los más conocidos es el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy’s, que desde 1924 ha atraído a unos 2-3 millones de espectadores a lo largo de su ruta de 2.5 millas y todavía atrae a una gran audiencia televisiva en la actualidad.

Otra curiosa tradición, que comenzó a mediados de siglo. XX, es el indulto de pavo por parte del presidente de los Estados Unidos. Cada año, el presidente “salva” una o dos aves de la matanza y las envía al retiro en una granja. Varios gobernadores estadounidenses también realizan el ritual anual del perdón.

La tradición de los juegos de fútbol de Acción de Gracias comenzó con un partido entre Yale y Princeton en 1876, y la tradición se extendió naturalmente a la NFL.

La festividad asociada con los peregrinos y los nativos americanos ha llegado a simbolizar la paz intercultural, la oportunidad de Estados Unidos para los recién llegados y la santidad del hogar y la familia a pesar de las controversias históricas.

Depende de nosotros, como inmigrantes, abrazar el sentido de paz, comunión y gratitud del día. Después de todo, ¿qué sacrificio hay al reunir a familiares y amigos, comer una buena comida y pensar en todas las bendiciones del año pasado?

¡En BRZ le deseamos el mejor Día de Acción de Gracias posible!

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