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La Historia Detrás de la Celebración de Acción de Gracias

Thanksgiving: ¿Cuál es la historia detrás de esta celebración? 

El Día de Acción de Gracias es un día festivo que cualquier persona nacida fuera de los EE. UU. solo conoce por la televisión. Al igual que el 4 de Julio, el famoso Día de Acción de Gracias está presente en nuestras vidas a través del entretenimiento americano que tanto nos acompaña. 

Películas, libros, series y programas de televisión nos han introducido en las tradiciones más destacadas: los colores del otoño, las calabazas, el pavo, los arándanos, los indígenas y los peregrinos, el fútbol americano y un fuerte sentido de la gratitud para compartir con todos. Pero además de eso, ¿conoces la historia real detrás del Día de Acción de Gracias? ¿Sabes cómo se convirtió en fiesta? Antes de empezar a cenar, te explicamos todo para que puedas sumergirte en los festejos del día.

Orígenes del Día de Acción de Gracias

Hay varios informes de celebraciones de acción de gracias por las bendiciones y la generosidad de la cosecha, muchas de las cuales son anteriores a la colonización europea de América del Norte, como Samhain, que dio lugar a Halloween. Los primeros servicios documentados de acción de gracias en territorios que ahora pertenecen a los EE. UU. fueron realizados por españoles y franceses en el siglo XVI.

Pero la celebración que dio origen al festivo que hoy estamos celebrando involucra a los pobladores, también llamados peregrinos, e indígenas, en un convenio de colaboración y convivencia, que tuvo lugar en Massachusetts.

En septiembre de 1620, un barco llamado Mayflower partió de Plymouth, Inglaterra, con 102 pasajeros en busca de un nuevo hogar, un lugar para practicar libremente su fe y / o atraídos por la promesa de prosperidad de un “Nuevo Mundo”.

Plymouth y los pueblos nativos

Después de una peligrosa travesía de 66 días, el Mayflower llegó a la bahía de Massachusetts, donde finalmente se estableció la aldea de Plymouth.

Fue necesario permanecer a bordo durante el primer invierno, ya que los colonos no estaban preparados para construir, cazar o recolectar alimentos en esas condiciones climáticas, además de eso, hubo un brote de enfermedades contagiosas que mató a la mitad de los pasajeros. 

Cuando llegó la primavera, los colonos finalmente desembarcaron y fueron visitados por un miembro de la tribu Abenaki que los saludó en inglés, ya  que había tenido contacto con otros colonos y había realizado las interacciones iniciales. Él mismo regresó unos días después con otro nativo americano llamado Squanto, que había ido a Europa como esclavo y también hablaba inglés. Fue él quien enseñó a cultivar el maíz, a extraer la savia del arce, a pescar en los ríos y a evitar las plantas venenosas, lo que salvó a los peregrinos de la desnutrición y del fracaso total de la misión. 

Squanto también tuvo un papel decisivo en la formación de una alianza con la tribu local Wampanoag que duraría más de 50 años y es, lamentablemente, uno de los únicos ejemplos de armonía entre los colonos europeos y los nativos americanos. El tratado entre los dos grupos duró hasta la Guerra del Rey Felipe (1675-76), en la que cientos de colonos y miles de nativos americanos perdieron la vida.

En noviembre de 1621, después de que la primera cosecha de maíz de los peregrinos fuera exitosa debido a las instrucciones de los indígenas nativos, el gobernador William Bradford organizó una fiesta de celebración e invitó al grupo de aliados nativos americanos de la colonia, incluido el jefe Wampanoag Massasoit.

La mayoría de las personas comían afuera sentadas en el piso o en barriles con platos en el regazo. Los hombres disparaban, corrían, comían y bebían, y aún trataban de hablar inglés y wampanoag.

Pero no todas las historias son unánimes sobre el orden y el origen de los eventos. Según los informes de los descendientes de Wampanoag, la fiesta de la cosecha se planeó originalmente solo para los Peregrinos, pero los nativos, al oír los disparos de celebración y temiendo la guerra, llegaron para ver la fiesta y fueron acogidos calurosamente para unirse a la celebración, contribuyendo con sus propios alimentos para la comida. 

Primera comida de Acción de Gracias

Mucho se especula sobre el menú del famoso banquete que dio origen a una de las fiestas más queridas y celebradas de EE. UU. ¿Qué podría haber en el menú? ¿Cómo ha evolucionado la tradición y cómo se han incorporado los platos a la fiesta?

Pavo de Acción de Gracias

Un relato tomado del diario de Pilgrim Edward Winslow:

“Terminada la cosecha, nuestro gobernador envió a cuatro hombres a cazar aves, para que de una manera especial pudiéramos regocijarnos juntos, después de recoger los frutos de nuestro trabajo; ellos cuatro en un día mataron tantas aves como, con un poco de ayuda aparte, atendió la Compañía casi una semana.”

Sin embargo, no se puede afirmar que se trate de pavos u otras aves que también aparecían en los platos de los colonos, como gansos o patos.

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Mariscos

Todavía en el ámbito de las proteínas, aunque no forma parte de la cena tradicional de Acción de Gracias de hoy, el marisco, probablemente formaba parte del primer banquete. Los mejillones, la langosta, la lubina, las almejas y las ostras eran abundantes y fáciles de recolectar en Nueva Inglaterra.

Frutas y vegetales

Como la celebración marcó la primera cosecha de los Peregrinos, solo podemos creer que las verduras y frutas recibieron una atención especial en la mesa. Las verduras locales que probablemente habrían aparecido en la mesa incluyen cebollas, frijoles, lechuga, espinacas, repollo, zanahorias y quizás guisantes. El maíz, el primer cultivo tradicional de los colonos, probablemente se servía en forma de harina de maíz y se transformaba en papilla, como era costumbre en ese momento.

Entre las frutas autóctonas de la región se encontraban los arándanos, las ciruelas, las uvas, las grosellas, las frambuesas y, por supuesto, los arándanos azules, que los nativos americanos comían y utilizaban como tinte natural. Pero la salsa de arándanos apenas formó parte de la primera cena, ya que el azúcar de los peregrinos se había agotado hacía tiempo.

Patatas o papas

Aunque las papas se presentan en muchas formas y variedades en las cenas de Acción de Gracias de hoy en día, no podían formar parte de la cena de 1621, ya que aún no se habían introducido en América del Norte.

Pastel o Tarta de calabaza

Las calabazas formaban parte de la dieta tanto de los peregrinos como de los miembros de la tribu Wampanoag. Sin embargo, los ingredientes necesarios para hacer un pastel o una tarta no estaban disponibles y aún no se habían construido hornos para hornear nada.

Los historiadores sugieren que muchos de los platos se prepararon utilizando métodos de cocina y especias tradicionales de los nativos americanos. Como se mencionó anteriormente, el suministro de azúcar del Mayflower se había agotado en el otoño de 1621 y no había horno, lo que impedía que la comida incluyera tartas, pasteles u otros postres, que desde entonces se han convertido en un sello distintivo de las celebraciones contemporáneas.

La Celebración del Día de Acción de Gracias

Al repetir las celebraciones en Plymouth y difundir la tradición por toda Nueva Inglaterra, el Día de Acción de Gracias se convirtió en una práctica religiosa e incluso fue oficializado por George Washington durante la Revolución Americana. Sus sucesores, John Adams y James Madison, también designaron días de acción de gracias durante sus presidencias.

Pero el primer estado en adoptar oficialmente el feriado anual del Día de Acción de Gracias fue Nueva York en 1817. En 1827, Sarah Josepha Hale, famosa editora de revistas, escritora y autora, lanzó una campaña para establecer el Día de Acción de Gracias como feriado nacional y durante 36 años publicó editoriales y envió muchas cartas a gobernadores, senadores, presidentes y otros políticos, ganándose el sobrenombre de “Madre del Día de Acción de Gracias”.

En 1863, en el apogeo de la Guerra Civil, Abraham Lincoln finalmente accedió a su solicitud. Él programó el Día de Acción de Gracias para el último jueves de noviembre, y se celebró ese día hasta 1939, cuando Franklin D. Roosevelt pospuso el feriado una semana en un intento de impulsar las ventas minoristas durante la Gran Depresión.

El plan de Roosevelt, conocido irónicamente como Franksgiving, no alcanzó gran popularidad, y en 1941 el presidente firmó a regañadientes un proyecto de ley por el que el Día de Acción de Gracias era el cuarto jueves de noviembre.

Tradiciones y Rituales del Día de Acción de Gracias

A pesar de haber perdido la connotación religiosa que alguna vez tuvo, la festividad del Día de Acción de Gracias es una de las más importantes de la sociedad estadounidense, e incluso más que durante la Navidad, es el momento de cocinar y compartir una abundante comida con familiares y amigos.

Además, los famosos desfiles también se han convertido en una tradición. Uno de los más conocidos es el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy’s, de los grandes almacenes Macy’s, que desde 1924 ha atraído a unos 2-3 millones de espectadores a lo largo de su ruta de 2.5 millas y que todavía hoy atrae a una enorme audiencia televisiva.

Otra curiosa tradición, que comenzó a mediados de siglo. XX, es el indulto de pavo por parte del presidente de los EE. UU. Cada año, el presidente “salva” una o dos aves de la matanza y las envía al retiro en una granja. Varios gobernadores estadounidenses también realizan el ritual anual del perdón.

Los partidos de fútbol americano en el Día de Acción de Gracias, comenzaron con un partido entre Yale y Princeton en 1876, y la tradición se extendió naturalmente a la NFL. 

La festividad asociada con los peregrinos y los nativos americanos ha llegado a simbolizar la paz intercultural, la oportunidad de EE. UU. para los recién llegados y la santidad del hogar y la familia a pesar de las controversias históricas.

Depende de nosotros, los inmigrantes, abrazar el sentido de paz, compañerismo y gratitud del día. Después de todo, ¿cuál es el sacrificio de reunir a la familia y a los amigos, de tener una gran comida y de pensar en todas las bendiciones del año pasado?

¡En BRZ te deseamos el mejor Día de Acción de Gracias de tu vida!

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