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8 Mujeres Inmigrantes que Cambiaron la Historia de los Estados Unidos y El Mundo

Para el Mes de la Mujer, BRZ honrará a todas las mujeres. Ya sea hablando de mujeres asombrosas que han logrado lo extraordinario o destacando la importancia de las mujeres en la sociedad estadounidense en general. Hasta ahora, nos hemos centrado en las contribuciones de las mujeres latinas a la sociedad (parte 1 y parte 2) y las representantes latinas que nos enorgullecen al decir de dónde venimos.

La sociedad estadounidense, sin embargo, está formada por inmigrantes de todas partes y no sería justo hablar de una sola etnia o cultura. Hoy vamos a hablar de mujeres de todo el mundo que emigraron a América y, a pesar de las adversidades que conocemos bien, hicieron historia y cambiaron el mundo.

Debido a que es tan diversa, la sociedad estadounidense tiene una multitud de ejemplos para elegir, por lo que la hemos reducido a solo 8 mujeres inmigrantes que te inspirarán:

Ilhan Omar, diputada

Ilhan Omar llegó a Estados Unidos como refugiada con su familia, huyendo de la Guerra Civil de Somalia. Pasó cuatro años en un campo de refugiados en Kenia antes de recibir asilo en Estados Unidos.

En 2016, fue elegida miembro de la Cámara de Representantes de Minnesota, lo que la convirtió en la funcionaria somalí-americana de mayor élite en los Estados Unidos y la primera legisladora estatal somalí-americana.

En enero de 2019, Omar prestó juramento como diputada en representación del quinto distrito del Congreso de Minnesota en la Cámara de Representantes de EE. UU., lo que la convirtió en la primera refugiada africana en convertirse en miembro del Congreso, la primera mujer negra en representar a Minnesota y una de las primeras dos mujeres musulmanas americanas elegidas para el Congreso (junto con Rashida Tlaib). 

Después de la elección de Omar, se modificó la prohibición de cubrirse la cabeza en la Cámara de Representantes de los EE. UU. y Omar se convirtió en la primera mujer en usar hiyab en el piso de la Cámara.

Uno de sus logros más notables, además de todo su trabajo como pionera, fue trabajar como directora de políticas de la ONG “Mujeres organizando mujeres”, que tiene como objetivo involucrar a las mujeres, incluidas las inmigrantes de primera generación, en el proceso político y en la comunidad local.

Ilhan Omar es parte del grupo informal conocido como “The Squad”. Sus miembros forman un frente unificado para impulsar cambios progresivos como el Green New Deal y Medicare for All. Junto a ella en el equipo están Ayanna Pressley, Rashida Tlaib y Alexandria Ocasio-Cortez.

Elisabeth Kübler-Ross, psiquiatra

La Dra. Elisabeth Kübler-Ross fue una psiquiatra nacida en Suiza. Se mudó a los Estados Unidos en 1958. Fue pionera en los estudios cercanos a la muerte y autora del bestseller internacional “On Death and Dying” (1969), donde discutió por primera vez su teoría de las cinco etapas de la pérdida, también conocida como el “Modelo Kübler-Ross”.

La Dra. Elisabeth ha realizado numerosos talleres sobre la vida, la muerte, el duelo y el SIDA en diferentes partes del mundo. Uno de sus mayores anhelos era construir una residencia para bebés abandonados y niños infectados por el VIH para darles un hogar estable donde pudieran vivir hasta la muerte. Intentó esto en Virginia a fines de la década de 1980, pero los miembros de la comunidad temían la posibilidad de infección e impidieron la necesaria re-zonificación.

En 1994, perdió su casa y muchas pertenencias, incluidas fotografías, diarios y notas, en un incendio provocado que se sospecha que fue iniciado por opositores a su trabajo contra el sida.

Kübler-Ross fue la primera persona en repensar la forma en que vemos a los enfermos terminales, fue pionera en cuidados paliativos y la fuerza impulsora detrás del movimiento para que los médicos y enfermeras traten a los pacientes desesperanzados con dignidad.

La Dra. Elisabeth Kübler-Ross fue incluida en 2007 en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer, Time la nombró una de las “100 pensadoras más importantes” del siglo XX y recibió diecinueve títulos honoríficos.

Hedy Lamarr, actriz e inventora

Hedy Lamar, de Austria, siempre está incluida en las listas que citan las grandes contribuciones de las mujeres a la humanidad. Si tienes acceso a un blog, puedes leer las palabras que puedo escribir aquí y tienes redes sociales en tu celular, es a ella a quien debemos agradecer.

Fue una actriz e inventora vienesa que se mudó a Hollywood en la década de 1930 y se naturalizó en 1953. Una vez fue apodada “la mujer más bella del mundo”, sin embargo, ese título no era su favorito. Ella era mucho más que belleza; ella fue una de las inventoras de una tecnología que nos permitió tener WiFi, Bluetooth y CDMA.

Inspirándose en el funcionamiento de un piano, Lamarr y un amigo compositor identificaron una forma de evitar que los submarinos alemanes interfirieran con las señales de radio aliadas durante la Segunda Guerra Mundial, lo que resultó en una patente de salto de frecuencia.

Además de un currículum de Hollywood envidiable, Hedy cambió el rumbo de la historia de las comunicaciones y cosas que aún no hemos terminado de desarrollar.

Madeleine Albright, exsecretario de Estado de EE.UU.

“Hay un lugar especial en el infierno para las mujeres que no se ayudan a sí mismas”

Madeleine Albright

Hija de un refugiado político checoslovaco, Madeleine Albright nació en Praga, ahora República Checa. Emigró de Gran Bretaña a los Estados Unidos en 1948, en busca de asilo.

Heredó el interés por las relaciones internacionales de su padre y se convirtió en embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas. Pero lo que realmente marcó su historia, y la del país, fue cuando se convirtió en la primera mujer Secretaria de Estado y la mujer de más alto rango en la historia del gobierno de Estados Unidos en ese momento. Fue nominada por el presidente Bill Clinton en 1996 y fue confirmada por unanimidad por el Senado.

Como Secretaria de Estado, Albright desempeñó un papel importante en la intervención de 1999 que separó a Kosovo de Serbia, desafiando las convenciones y eludiendo al Consejo de Seguridad de la ONU y comprometiéndose con la OTAN. Esta parte de la historia es controvertida, pero ella se defendió diciendo: “Lo que hicimos allí no estuvo bien, pero fue lo correcto”. Hoy en Kosovo, Albright es considerado un héroe de los derechos humanos, oponiéndose al genocidio.

En 1998, Albright fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer. Albright fue el segundo ganador del Premio a la Ciudadanía Hanno R. Ellenbogen otorgado por la Sociedad de Praga para la Cooperación Internacional. En 2000, Albright recibió la Medalla de Plata Honorífica Jan Masaryk en una ceremonia en Praga patrocinada por la Fundación Bohemia y el Ministerio de Relaciones Exteriores de la República Checa. En 2010, fue incluida en el Salón de la Fama de Mujeres de Colorado.

Hoy, Albright se desempeña como profesora de relaciones internacionales en la Universidad de Georgetown y en 2012 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente de los Estados Unidos, Barack Obama. Albright también se desempeña como director del Consejo de Relaciones Exteriores.

Albright tiene títulos honorarios de la Universidad de Brandeis (1996), la Universidad de Washington (2002), el Smith College (2003), la Universidad de Washington en St. Louis (2003), la Universidad de Winnipeg (2005), la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (2007 ),[135] Knox College (2008), Dickinson College (2014) y Tufts University (2015).

Fue seleccionada para la edición inaugural de Forbes 50 Over 50 de 2021, compuesta por empresarios, líderes, científicos y creadores mayores de 50 años.

Mother Jones, activista

Nacida en Irlanda, Mary Harris “Mother” Jones y su familia abandonaron su tierra natal durante la hambruna de la papa y terminaron emigrando a los EE. UU. cuando tenía 23 años. Una vez nombrada “La mujer más peligrosa de Estados Unidos”, Mother Jones fue famosa por su éxito como organizadora de protestas laborales y cofundadora de Industrial Workers of the World.

Sin embargo, fue su capacidad para continuar frente al desastre y la pérdida lo que la convirtió en una leyenda: en 1867, quedó viuda y madre sin hijos cuando su esposo y sus cuatro hijos murieron de fiebre tifoidea, y solo cuatro años después, se vio obligada a reconstruir su vida nuevamente después de perder todo lo que tenía en el Gran Incendio de Chicago.

Ayudó a reconstruir Chicago y continuó su trabajo por causas laborales. Sufrió arrestos y amenazas de muerte a causa de esto, pero logró continuar con su trabajo hasta su muerte, a los casi 100 años.

Dr. Elizabeth Stern, Investigadora de cáncer de cuello uterino

Elizabeth Stern nació en Canadá pero luego emigró a los Estados Unidos para estudiar medicina. Es mejor conocida por su innovadora investigación sobre el cáncer de cuello uterino.

La enfermedad, que se consideraba fatal antes de su tiempo, se volvió tratable después de que su trabajo condujo a la detección y el tratamiento exitoso del cáncer. En 1963, descubrió un vínculo entre el herpes y el cáncer de cuello uterino, y también fue la primera persona en informar una correlación entre el uso prolongado de anticonceptivos orales y el cáncer de cuello uterino.

Ella es a quien podemos agradecer por los exámenes de detección de cáncer que ahora se incluyen en nuestros chequeos anuales de salud para mujeres. Estos exámenes detectan cambios en una etapa temprana y ayudan a prevenir los avances graves de la enfermedad para muchos.

Emma Goldman, anarquista

Emma Goldman nació en Lituania en el seno de una familia judía rusa y emigró a los Estados Unidos en 1885. Trabajó como obrera en una fábrica y pronto se convirtió en una agitadora política de ideología anarquista. Su primera participación relevante en la causa fue una protesta pacífica, que derivó en huelga en Chicago por la causa de la jornada laboral de 8 horas regulada por ley.

Emma viajó por los Estados Unidos con sus creencias y valores anarquistas, hablando a miles y miles de personas sobre temas que van desde los derechos de la mujer hasta el amor libre. Goldman fue arrestado varias veces por “incitar a disturbios” y distribuir información sobre control de la natalidad.

Una mujer adelantada a su tiempo.

En 1917, Emma fue sentenciada a dos años de prisión por hablar en contra del servicio militar obligatorio. Después de su liberación, pronto fue incriminada por otro crimen y deportada a Rusia, para que no la arrestaran nuevamente.

Chimamanda Ngozi Adichie, escritora

Nacida en Nigeria, Chimamanda es considerada una de las grandes escritoras de su generación y es una voz destacada de la literatura africana contemporánea. Adichie nació en la ciudad de Enugu, Nigeria, el quinto de seis hijos de una familia igbo. Hija de un profesor de estadística y la primera registradora de la universidad, se crió en la ciudad universitaria de Nsukka en el estado de Enugu. La familia perdió casi todo durante la Guerra Civil de Nigeria, incluidos sus abuelos maternos y paternos.

Chimamanda Adichie estudió medicina y farmacia en la Universidad de Nigeria y durante este tiempo editó The Compass, una revista dirigida por estudiantes de medicina católicos de la universidad. A los 19 años, en 1997, vino a Estados Unidos y se sintió “profundamente irritada” (sus palabras) por cómo los estadounidenses veían a África como un lugar monolítico, y por la mezcla de ignorancia y arrogancia hacia la gente que venía de allí.

En sus textos y libros, Chimamanda Ngozi Adichie profundiza en temas de Nigeria, América y la experiencia del inmigrante. Feminista, aborda el tema de género, comenta cómo las mujeres afrontan de manera diferente la inmigración y abre la discusión sobre el abuso que se vive y la soledad de una mujer inmigrante.

En 2008, recibió una beca MacArthur Genius.

Adichie pronunció un discurso titulado “El peligro de una sola historia” para TED. Se ha convertido en uno de los discursos de TED más vistos de todos los tiempos, con más de 27 millones de visitas. En 2012, habló sobre ser feminista en TEDxEuston en su discurso “Todos deberíamos ser feministas”, que inició una conversación mundial sobre el tema y se publicó como libro en 2014. Vendió millones de copias en todo el mundo y se incluyó en la muestra de la canción “*** Flawless” de la artista afroamericana Beyoncé en 2013.

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