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¿Qué hace antes, durante y después de una inundación?

No hay duda de que las inundaciones son cada vez más comunes, con condiciones cada vez más peligrosas y daños costosos. Además, los flash floods, que son inundaciones provocadas por lluvias muy fuertes que inundan ciudades en muy poco tiempo, también se han vuelto más frecuentes, lo que hace que la preparación y el conocimiento previo sean aún más decisivos para su seguridad.

Saber qué hacer antes de que suba el nivel del agua, durante la inundación y después de que todo haya terminado es clave para garantizar que su hogar y su familia estén a salvo. Si vive en una zona de inundación cartografiada, o en lo que se ha identificado como un área de riesgo, ¡tome notas! No querrás olvidar las siguientes recomendaciones:

Conozca las alertas

Es importante comprender la diferencia entre watch y warning para saber qué hacer para mantenerse a salvo.

Flood Watch o Flash Flood Watches

Esto significa que existe la posibilidad de inundaciones o inundaciones repentinas en su área. Esté atento a las condiciones climáticas cambiantes y posibles inundaciones, y esté preparado para trasladarse a terrenos más altos.

Flood Warning

Esto significa que las inundaciones están ocurriendo o están a punto de ocurrir. Evite las áreas bajas y, si es necesario, evacue.

Flash Flood Warning

Esto significa que se está produciendo una inundación repentina o está a punto de ocurrir. Busque un terreno más alto de inmediato.

Cómo prepararse para una inundación

La preparación debe realizarse incluso antes de cualquier advertencia de las autoridades. Planificar, organizar y compartir estos planes entre la familia puede marcar la diferencia entre la supervivencia y la tragedia.

1. Crea un plan de emergencia

En caso de que necesite evacuar, necesita saber adónde irá y cómo llegar allí. Su plan de emergencia debe abordar los problemas que pueden surgir si se ve obligado a evacuar, así como cómo y dónde se reunirá su familia si aún no están juntos.

Este plan debe ser compartido entre los residentes de tu casa e incluso puedes elegir a alguien que viva en otra región para que sea el principal punto de contacto para todos.

2. Prepara la casa

Hay varias acciones para preparar su hogar para posibles inundaciones.

1. Descubra su llanura aluvial y el riesgo de inundación.

2. Si es posible, transfiera todo lo que sea sensible al agua por encima del BFE.

3. Eleve su hogar.

3. Actualice sus válvulas de reflujo y mantenga su sistema de plomería y alcantarillado.

4. Manténgase al día con el mantenimiento de la casa, como limpiar canaletas, reparar el techo, sellar puertas y ventanas, etc.

5. Instale una bomba de sumidero y pruébela con regularidad.

6. Apague la electricidad cuando sea probable que se produzcan inundaciones.

7. Utilice el diseño de jardines para desviar el agua de su hogar a través de las elevaciones del terreno.

8. Póngase en contacto con las autoridades locales para informarles sobre pequeñas áreas de inundación.

9. Busque barreras físicas contra inundaciones, como sacos de arena y protección para las ventanas más bajas.

Puede encontrar más información en nuestro artículo sobre cómo minimizar el riesgo de daños por inundaciones en su hogar.

3. Prepare un kit de emergencia

Tenga un kit de emergencia para situaciones extremas, en caso de que necesite salir de su casa, evacuar la región o incluso salir de la ciudad. El kit debe ser visible y accesible para que pueda obtenerlo rápidamente.

Un kit básico debe tener:

  • Alimentos no perecederos listos para consumir
  • Agua
  • Un comunicador de radio a batería
  • Una linterna
  • Baterías extra
  • Kit de primeros auxilios
  • Medicamentos personales
  • Manta de seguridad
  • Silbar
  • Cepillo de dientes, pasta de dientes y otros productos de cuidado personal.
  • Dinero intercambiado
  • Copiar documentos importantes
  • Máscaras N95
  • Tu plan de emergencia
  • Un cambio de ropa

Puede agregar otros elementos que considere una emergencia, como un juguete para su hijo o un banco de energía para su teléfono celular, solo asegúrese de que todo tenga su lugar y sea fácil de transportar.

4. Obtenga un seguro contra inundaciones

Las pólizas de seguro estándar para propietarios de viviendas no cubren los daños por inundaciones, por lo que es importante conocer el tipo de cobertura que tiene. En algunos casos puedes incluir un seguro contra inundaciones en tu póliza original, en otros es necesario contratarlo por separado.

Por lo tanto, revise su póliza y asegúrese de que su hogar esté protegido de todos los riesgos que le correspondan. El daño de una inundación es mucho más alto que cualquier tarifa de seguro contra inundaciones, así que hable con BRZ y encontraremos el mejor seguro para usted.

Si tiene tiempo, haga un registro de su hogar y sus pertenencias, tomando fotos o videos. Guarde estos registros en un lugar seguro.

Cómo mantenerse seguro durante una inundación

Los sistemas de comunicación y las alertas de emergencia son cada vez más fiables, por lo que probablemente sabrá de antemano que se avecina algo. Sin embargo, el tiempo entre la alerta y la llegada de la inundación puede ser corto, lo que significa que todas las acciones deben ser rápidas y eficientes.

1. Protege tu casa

Si las autoridades emiten una advertencia de inundación, puede comenzar a proteger su casa con barreras. Coloque bolsas de arena donde pueda entrar el agua, como puertas (especialmente puertas corredizas de vidrio) y garajes.

Mueva sus pertenencias a pisos más altos, o encimeras y estantes si solo tiene un piso. Si tiene muebles en el área exterior, trate de llevarlos adentro, para evitar ser arrastrados por la inundación.

2. Protege a tu familia

Lo más importante aquí es mantenerse informado escuchando las alertas meteorológicas en las noticias y ubicando su equipo de emergencia para que esté preparado para evacuar. Si recibe una orden de evacuación, apague el gas y la electricidad, tome su equipo de emergencia y salga de la casa inmediatamente.

Siga las instrucciones de las autoridades al evacuar y haga todo lo posible para:

  • No caminar, nadar o conducir en caso de inundaciones.
  • Evite los puentes de movimiento rápido sobre el agua.
  • No se quede en su automóvil, solo suba al techo si el agua está subiendo rápidamente dentro de él.
  • Incluso si no se le ha ordenado evacuar, preste atención a las fuentes de agua a su alrededor, como los arroyos que pueden desbordarse sin previo aviso.
  • Si ya hay agua en su casa, evite tocar equipos eléctricos ya que puede recibir una descarga.
  • Escuche la radio meteorológica de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) o las estaciones de noticias locales para mantenerse informado.

Qué hacer después de una inundación

Aunque la inundación pueda estar disminuyendo, usted y su familia aún pueden estar en riesgo.

Mantener alejado de charcos de agua o barro; el agua puede estar contaminada por aguas residuales, aceite o combustible de automóviles e incluso bacterias, además, es posible que no vea el fondo y el agujero puede ser más grande de lo que cree, o contener objetos que puedan lastimar a alguien.

Las inundaciones, incluso las poco profundas, pueden arrastrarlo, así que tenga cuidado. Si necesita moverse, tenga cuidado y evite cruzar grandes charcos de agua, avenidas inundadas y puentes. Muchas estructuras pueden estar en riesgo de colapsar debido a las inundaciones y el peso de un automóvil puede ser todo lo que se necesita.

Las autoridades de emergencia recomiendan mantenerse alejado de los edificios y casas rodeados de agua porque pueden ser peligrosos. No sabes lo que le hizo el agua a los cimientos y el edificio podría derrumbarse. Es mejor esperar hasta que baje el agua antes de volver a entrar.

Hagas lo que hagas, sigue escuchando las alertas de emergencia en caso de que haya más inundaciones en el camino. No regrese a su casa hasta que las autoridades digan que es seguro hacerlo.

Limpiar después de la inundación

Espere a que baje el agua antes de volver a entrar a la casa. Tan pronto como pueda, use botas de agua, guantes impermeables y una máscara N95 para protegerse. No olvide asegurarse de que la electricidad esté apagada y abstenerse de tocar los electrodomésticos si están mojados o en el agua.

Otros pasos importantes:

  • Verifique que no haya fugas de gas o agua para resolverlas antes de regresar a casa.
  • Seque su casa: su objetivo es secar su casa dentro de las 24 horas para evitar el moho y limitar los daños a las paredes, pisos y cimientos. Puede contratar a un experto para bombear agua.
  • Desinfecte sus pertenencias: recuerde que el agua probablemente esté contaminada, así que desinfecte los artículos afectados que desea conservar.
  • Los pisos y paredes inundados deben lavarse con una solución de dos tapones de lejía doméstica por cada galón de agua.
  • Las alfombras, colchones y muebles tapizados deben ser desechados o desinfectados por un limpiador profesional.
  • Retire y reemplace cualquier panel de yeso o panel que se haya dejado bajo el agua. Use un medidor de humedad para asegurarse de que las clavijas de madera y el marco estén secos antes de reemplazar el panel de yeso. El crecimiento de hongos en lugares ocultos es un peligro importante para la salud.

Este también es un buen momento para tomar fotos de los daños y comunicarse con su aseguradora para comenzar el proceso de reclamo. Enviarán un ajustador de seguros para evaluar su reclamo, pero tenga paciencia, ya que puede haber muchas personas que necesiten ayuda.

El cambio climático, la subida del nivel del mar y las construcciones masivas que impermeabilizan el suelo de las grandes ciudades han provocado más inundaciones, que cada vez son más rápidas y violentas. Prepararse para esta tragedia puede ser lo que mantiene a su familia y su hogar seguros, así que asegúrese de estar preparado y alerta en todo momento.

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